RIFT EST-AFRICAIN

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Schéma structural du système de rift est-africain

Schéma structural du système de rift est-africain
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vue schématique d'un bassin de rift

Vue schématique d'un bassin de rift
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le rift est-africain est une déchirure d'échelle lithosphérique qui parcourt sur plusieurs milliers de kilomètres la partie orientale de l'Afrique, depuis le golfe de Tadjourah à son extrémité nord, où il se connecte aux deux rifts océaniques du golfe d'Aden et de la mer Rouge, jusqu'aux fossés Dombe et Sud-Mozambique (fig. 1). Deux branches principales, orientées nord-sud à nord-nord-est - sud-sud-ouest, constituent ce rift : une branche orientale, et une branche occidentale, dont les liens structuraux apparaissent complexes et sont à ce jour l'objet de nombreuses hypothèses. À ces deux branches principales s'adjoignent deux branches annexes : une branche dite « branche sud-est » qui prolonge la branche orientale dans l'océan Indien à l'extrémité nord du canal du Mozambique, et une branche dite « complexe sud », orientée nord-est - sud-ouest, qui s'étend jusqu'au bassin du delta de l'Okavango au Botswana. S'y ajoutent de petits couloirs tectoniques essentiellement orientés nord-est - sud-ouest, tels les fossés des lacs Mweru, Mweru Wantipa et Upemba, liés à la partie médiane de la branche occidentale (fig. 1).

Ces branches du rift sont divisées en segments de rift, eux-mêmes divisés en ensembles plus petits, les bassins de rift. Segments et bassins de rift sont régulièrement ponctués de grands volcans, dont certains occupent l'axe du rift. Des alignements de lacs, plus de quarante, de dimensions très variables, de morphologie généralement allongée, de quelques kilomètres à plusieurs centaines de kilomètres de longueur, les jalonnent. Cette complexité vaut à l'ensemble de la structure le nom de « système de rift est-africain ». L'association avec le rift de la mer Rouge, les rifts du golfe de Suez et du golfe d'Aqaba, les fossés de la mer Morte et de la vallée du Jourdain, forme le « système de rift afro-arabique ».

Deux dômes topographiques de grande amplitude, le dôme éthiopien au nord, le dôme du Kenya au sud (fig. 1), traduisent la présence en profondeur d’un ou [...]

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Pour citer l’article

Jean-Jacques TIERCELIN, « RIFT EST-AFRICAIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rift-valleys-africains/