RÉACTION INFLAMMATOIRE

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Après une exposition prolongée au soleil, la peau rougit, devient douloureuse, parfois « cloque » ; puis, en quelques jours, ces signes d’atteinte de la peau disparaissent. Le « coup de soleil » est un exemple de réaction inflammatoire, réponse physiologique normale, immédiate et transitoire à toute agression extérieure compromettant l’intégrité de l’organisme. L'agression peut être stérile – quand elle est due à des traumatismes, brûlures, actes chirurgicaux, hémorragies où lors d'exposition à des agents physiques (ultraviolet, radioactivité) ou chimiques – ou d'origine infectieuse (bactéries, virus, parasites, champignons). L'inflammation est un mécanisme de défense dont la fonction est le retour « à la normale » après une lésion tissulaire, en éliminant les tissus lésés et les agents infectieux. La réponse inflammatoire et la réponse immunitaire innée sont deux phénomènes extrêmement similaires, pour ne pas dire identiques, en ce qui concerne la fonction et les mécanismes mis en jeu. L’aspect positif de l’inflammation a son revers : différentes situations pathologiques sont associées à une chronicité de la réponse inflammatoire ou à une réponse excessive, tandis que l'inflammation peut aussi être le foyer d’autres pathologies.

Cinq millénaires de connaissances sur l’inflammation

Les premières indications historiques concernant l'inflammation viennent sans doute de Chine, où l'herbologie pour la soigner a été introduite par l'empereur mythique Shennong (2800 av. J.C.). Les premières descriptions claires de pathologies inflammatoires et de leurs remèdes sont mentionnées dans les papyrus d'Edwin Smith et d'Ebers découverts à Louxor, et rédigés vers 1500 avant J.-C. En Grèce, Hippocrate (400 av. J.-C.) traite de l'inflammation dans ses œuvres et préconise des extraits d' [...]


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Élie Metchnikov (1845-1916)

Élie Metchnikov (1845-1916)
Crédits : F. Nadar/ Wellcome Library, London

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Activation et contrôle de la réaction inflammatoire

Activation et contrôle de la réaction inflammatoire
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L’interleukine 1 au centre de la réaction inflammatoire.

L’interleukine 1 au centre de la réaction inflammatoire.
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Complexité des médiateurs de l’inflammation

Complexité des médiateurs de l’inflammation
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jean-Marc CAVAILLON, « RÉACTION INFLAMMATOIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/reaction-inflammatoire/