PASSAGES, architecture

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Le passage comme thème littéraire

Il est intéressant de considérer la place que la littérature a accordée aux passages et les jugements esthétiques qu'elle a portés sur eux parce qu'elle donne la mesure exacte, même si c'est parfois avec retard, des engouements ou des dédains suscités par le passage.

L'enthousiasme étourdit les premiers visiteurs des passages, en particulier les étrangers accourus de toute l'Europe pour découvrir l'attraction européenne par excellence : Paris. Ainsi Ludwig Börne : « Je ne puis vous décrire la somptuosité et la splendeur de la nouvelle galerie d'Orléans au Palais-Royal. Je l'ai vue pour la première fois éclairée a giorno par le gaz et ai été surpris comme rarement je l'ai été. Elle est large et couverte d'un ciel de verre. Les ruelles vitrées que nous avons vues au cours des années précédentes, même si elles nous plurent sur le moment, sont en comparaison des caves obscures ou de méchantes mansardes. C'est une grande salle enchantée bien digne de ce peuple d'enchanteurs » (1830, cité par Schaper, p. 20). Mais déjà sourd la nostalgie chez Balzac qui préfère à cette « froide, haute et large galerie, espèce de serre sans fleurs », les galeries de bois surnommées camp des Tartares en raison de la cupidité qui ensauvage ses habitants. « Ce bazar ignoble a joué dans la vie parisienne un si grand rôle qu'il est peu d'hommes âgés de quarante ans à qui cette description incroyable pour les jeunes gens ne fasse encore plaisir » (Les Illusions perdues, 1837).

C'est donc assez longtemps après que les temps héroïques furent révolus que le passage fit son entrée dans la littérature. Les deux premiers textes qui lui sont consacrés sont Les Passages et les rues, ou la Guerre déclarée, un vaudeville de 1827, et « Les Passages de Paris » d'Amédée Kermel dans Paris, ou le Livre des cent-et-un (1833), édité par Ladvocat qui était lui-même installé dans le passage du Palais-Royal.

Dans la seconde moitié du xixe siècle, le mythe du passage s'effrite, sa nouveauté a vieilli et les auteurs se font désormais l'écho des jugeme [...]

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Pour citer l’article

Jean-François POIRIER, « PASSAGES, architecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/passages-architecture/