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De la Seconde Guerre mondiale à nos jours : l'émergence des États insulaires

La partie européenne de la guerre n'a certes pas été sans conséquences importantes pour les îles du Pacifique, avec l'envoi massif de troupes et de matériel depuis les colonies et dominions britanniques, avec le ralliement des territoires français à la France libre et la création d'un deuxième bataillon du Pacifique (après celui de 1916), qui s'illustra notamment à Bir Hakeim et en Italie. Mais, à partir du 7 décembre 1941, nombre d'îles vont se trouver directement plongées dans la tourmente (Hawaii, Nouvelle-Guinée, Salomon, Guam, Gilbert et Ellice) et d'autres vont acquérir un rôle stratégique qui y attire les combattants alliés par centaines de milliers (Nouvelle-Calédonie, Nouvelles-Hébrides et bien sûr Hawaii). Le flux et le reflux japonais de 1941 à 1945, avec leur cortège de terribles batailles aéronavales, de grands débarquements et de combats acharnés à terre, vont toucher les îles de l'ouest et du nord du Pacifique. Remarquons cependant que, même là, les destructions ont finalement été localisées : aux Salomon, par exemple, Florida et surtout la plaine du nord de Guadalcanal où se trouvait le seul aérodrome (Henderson Field) ont concentré presque toute l'activité militaire ; le reste de l'archipel a été peu affecté. Ensuite, la tactique de reconquête américaine (« sauts de puce »), concentrant les efforts sur quelques îles essentielles (Tarawa, Saipan, Iwo Jima, etc.), a finalement limité aussi les destructions. En revanche, le choc psychologique pour des populations indigènes brutalement confrontées à la puissance technique et à l'opulence américaine a été à l'origine du soudain développement après la guerre des sectes messianiques et millénaristes organisant le retour imminent de l'âge d'or (« cultes du cargo »).

Débarquement en Nouvelle-Guinée

Débarquement en Nouvelle-Guinée

Photographie

Les troupes américaines débarquent en Nouvelle-Guinée (1944). 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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La défaite du Japon entraîna bien sûr la perte de la Micronésie dont la tutelle fut confiée par l'O.N.U. aux États-Unis, tandis que les colons japonais étaient expulsés. Le système de tutelle a été abandonné en 1986 et la Micronésie se partage désormais en quatre entit [...]


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Pour citer l’article

Christian HUETZ DE LEMPS, « OCÉANIE - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-histoire/