ATLANTIQUE OCÉAN

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Biologie

Dans l'Atlantique, les éléments nutritifs sont abondants, en surface, le long des côtes africaines, à cause des remontées d'eau profonde. Corrélativement, le phytoplancton y abonde, les plus fortes densités étant atteintes entre 100 et 300 de latitude, tant au nord qu'au sud. Mais le phytoplancton, parmi lequel les Diatomées jouent le rôle le plus important, ne représente pas à lui seul le règne végétal ; les algues sont, sur les côtes de l'Atlantique, mais aussi en son centre (mer des Sargasses) très bien représentées, tant sous la forme d'algues brunes que sous celle d'algues calcaires (notamment les Lithothamniées qui forment le maerl des côtes de Bretagne, par exemple).

La faune n'est pas moins bien représentée : le zooplancton est abondant sur les côtes d'Afrique, mais aussi dans l'Atlantique nord, surtout sur les plates-formes continentales, où les chaînes biologiques auxquelles il donne naissance sont très exploitées par l'homme. Sur ces plates-formes, la pêche porte d'une part sur les crustacés et les poissons de chalut, qui sont liés au fond, et d'autre part sur des poissons migrateurs, qui se groupent dans des eaux de température et de salinité aussi proches que possible d'un certain idéal, sauf à l'époque de la reproduction où ils se dispersent dans des eaux moins denses.

La sardine, le hareng, le maquereau effectuent ainsi de petites migrations régionales saisonnières ; les thons, au contraire, font de grandes migrations, tel le thon blanc qui se tient toujours à la limite des eaux transgressives nord-atlantiques, tièdes. De même le merlu suit-il ces eaux transgressives, alors que la morue les fuit et reste dans les eaux froides. D'autres poissons migrent vers les rivières pour y frayer, tels les saumons. D'autres encore, comme les anguilles, vont frayer dans l'océan : les femelles vivent dans les rivières, les descendent à l'automne et se rendent, accompagnées des mâles, sous la mer des Sargasses, où a lieu le frai : les alevi [...]


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Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Salinité de surface

Salinité de surface
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Courant et contre-courant équatoriaux

Courant et contre-courant équatoriaux
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Courants de surface en Atlantique

Courants de surface en Atlantique
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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « ATLANTIQUE OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-atlantique/