ATLANTIQUE OCÉAN

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Géophysique et géologie

Dorsale médio-atlantique

La dorsale médio-atlantique est un relief vigoureux, dont la largeur totale peut atteindre 2 000 km, et dont le commandement est ordinairement de 1 500 m. Deux chaînes parallèles, qui culminent vers 2 500 m de profondeur, encadrent fréquemment un fossé axial, le rift, dont le fond, large d'une à trois dizaines de kilomètres, est généralement entre 3 000 et 4 000 m de profondeur. De part et d'autre, des zones montagneuses formées de chaînons parallèles les uns aux autres s'abaissent progressivement, jusqu'à disparaître, à 800 ou 1 000 km de l'axe, sous le remblaiement des collines abyssales, puis sous celui des plaines abyssales.

L'ensemble de la dorsale est fait d'une roche dans laquelle la vitesse de propagation du son est de l'ordre de 4,5 à 5 km/s, et dont la nature est voisine de celle du basalte (tholéite) ; sous la partie centrale, les roches profondes sont caractérisées par une vitesse de propagation du son (environ 7,5 km/s) et une densité (environ 3,15) un peu plus faibles que celles du manteau de Sima. On considère que c'est le résultat d'une différenciation du manteau par ascendance, et le terme de manteau anormal est généralement employé pour cette masse, qui n'existe que sur environ 300 km de large de chaque côté de l'axe ; au-delà, sous la couche superficielle pseudo-basaltique, ici épaisse de 2 ou 3 km seulement, on trouve la croûte océanique habituelle sous les bassins océaniques profonds : elle est épaisse de 4 ou 5 km, et la vitesse de propagation du son y est de 6,8 km/s environ, avec une densité voisine de 2,9.

Cette dorsale est interprétée comme le résultat d'un élargissement progressif de l'océan lié à la dérive des continents (tectonique des plaques) : des roches profondes, issues du manteau, montent le long de la fracture qui sépare les fonds océaniques solidaires de l'Eurafrique de ceux qui sont solidaires de l'Amérique. Les montées, et les refroidissements de roche qui leur sont associés, continuent actuellement, comme le montrent les anomal [...]


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Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique
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Salinité de surface

Salinité de surface
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Courant et contre-courant équatoriaux

Courant et contre-courant équatoriaux
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Courants de surface en Atlantique

Courants de surface en Atlantique
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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « ATLANTIQUE OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-atlantique/