ATLANTIQUE OCÉAN

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Climat et hydrologie

En raison de la variété des climats, et de l'importance des apports fluviaux, les eaux de l'Atlantique présentent de considérables anomalies de densité, qui provoquent des courants généraux très complexes.

La partie la plus étroite de l'Atlantique est située à peu près sous l'équateur ; elle connaît un climat de type équatorial : la température des eaux superficielles y est supérieure à 25 0C, et, même au large, peut atteindre localement 28 0C. Les pluies sont abondantes, ce qui, joint au grand volume des apports du Congo et de l'Amazone, explique que la salinité de surface soit relativement basse, vers 35 p. 1 000.

Salinité de surface

Dessin : Salinité de surface

Dessin

fig. 2 – Salinités de surface. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La zone équatoriale, entendue au sens large (sur 20 degrés de latitude, de part et d'autre de l'équateur), est balayée par des vents de secteur est, alizés boréaux de nord-est et alizés austraux de sud-est, dont la direction est de plus en plus zonale lorsqu'ils se rapprochent de l'équateur thermique, et qui, au moins en certaines saisons et en certaines régions, se réunissent, au voisinage de cet équateur, en une zone de convergence intertropicale.

Dans le détail, on observe cependant plusieurs exceptions à ce schéma simple : d'une part, les alizés de nord-est sont localement très freinés par les montagnes guinéennes, du Fouta-Djalon au mont Nimba, et, au sud-ouest de cet obstacle, on rencontre au large une région de basses pressions dynamiques, pratiquement dépourvue de vents, le pot-au-noir de la marine à voile. D'autre part, la convergence intertropicale, là où elle est bien réalisée, se déplace de façon saisonnière en latitude : pendant l'hiver boréal, elle est très proche de l'équateur géographique, et les alizés des deux hémisphères y fusionnent en des vents d'est francs, qui engendrent un courant équatorial d'est en ouest, du golfe de Guinée vers la côte de Guyane. Mais durant l'été boréal, la convergence intertropicale est reportée sensiblement au nord de l'équateur géographique (jusque vers 100 de latitude nord près des côtes d'Afrique), de sorte que les alizés austraux, ayant franchi l'é [...]

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Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Salinité de surface

Salinité de surface
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Courant et contre-courant équatoriaux

Courant et contre-courant équatoriaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Courants de surface en Atlantique

Courants de surface en Atlantique
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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « ATLANTIQUE OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-atlantique/