ATLANTIQUE OCÉAN

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Géomorphologie

Les régions profondes n'ont jamais connu qu'un façonnement sous-marin, où la sédimentation est le facteur dominant, et où l'érosion, quand elle se manifeste, ne s'exerce généralement que sur des sédiments encore meubles. Au contraire, les régions précontinentales, jusque vers 200 m de profondeur, ont connu, au moins pendant le Quaternaire, des alternances d'émersion et de submersion telles que les agents morphologiques continentaux et littoraux ont joint leurs effets aux agents proprement sous-marins, et qu'on a un relief plus différencié qu'au large.

Régions profondes

Au sein même des régions profondes, on doit distinguer celles qui ont un certain relief, et supportent, de ce fait, une certaine érosion, d'ailleurs très limitée, des dépressions où l'accumulation l'emporte de loin.

Régions en relief

En règle générale, les sédiments les plus fins ne s'y maintiennent pas, ou du moins ne s'y maintiennent que très partiellement, et ne forment pas la part déterminante du sédiment : malgré la lenteur des courants de fond, leur compétence est en effet suffisante pour vanner les sédiments superficiels des reliefs.

La dorsale médio-atlantique est de toute façon pauvre en sédiments en raison de sa jeunesse. Elle est faite de chaînes parallèles entre lesquelles courent des dépressions où le sédiment se rassemble. Par des vallées qui suivent les failles transversales qui décalent un peu, en certains endroits, l'alignement des chaînes, une partie de ces sédiments est entraînée vers les plaines abyssales. Dans le rift, des sédiments anciens, miocènes par exemple, se maintiennent malgré le déploiement du fond, parce que, lorsque le plancher sur lequel ils se trouvent se soulève pour former des chaînes latérales, ils ne peuvent se maintenir sur les pentes et retombent dans le fossé.

Sur les rides asismiques anciennes, comme celle de Walvis, les sédiments sont plus épais ; mais ils ne comportent que peu de fraction fine, l'essentiel étant fait de sables, soit sables fins apportés par le vent, soit sables plus hétérométriques apportés par les [...]

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Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Salinité de surface

Salinité de surface
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Courant et contre-courant équatoriaux

Courant et contre-courant équatoriaux
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Courants de surface en Atlantique

Courants de surface en Atlantique
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Pour citer l’article

Jean-Pierre PINOT, « ATLANTIQUE OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-atlantique/