AÇORES ARCHIPEL DES

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Portugal : carte physique

Portugal : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paysage des Açores

Paysage des Açores
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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São Miguel, Açores

São Miguel, Açores
Crédits : DEA/ Getty

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Archipel de neuf îles principales, les Açores, région autonome du Portugal depuis 1976, sont éparpillées sur 560 kilomètres d'est en ouest, entre 25 et 31 degrés de longitude ouest et 37 et 40 degrés de latitude nord, dans la région où la dorsale océanique de l'Atlantique est recoupée par l'accident transversal qui correspond au détroit de Gibraltar, constituant ainsi un point triple. Ce sont des îles volcaniques (éruption du Capelinhos, île de Faial, en 1957-1958, volcan do Pico, 2 351 m d'altitude) secouées de temps à autre par des tremblements de terre. Leur climat très humide et venteux (36 p. 100 seulement d'insolation, 188 jours de pluie à Ponta Delgada) en fait des îles vertes, habitées et cultivées seulement à leur périphérie, couvertes de pâturages à partir de 300 à 400 mètres d'altitude. L'île la plus étendue est São Miguel (750 km2), dans le groupe oriental, suivie de Pico (446 km2) et de Terceira (402 km2), dans le groupe central. Les deux petites îles de Flores et du Corvo constituent le groupe nord-occidental, très isolé.

Portugal : carte physique

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Carte physique du Portugal. 

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Paysage des Açores

Paysage des Açores

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Village au bord de l'océan Atlantique sur São Jorge, une des neuf îles de l'archipel des Açores. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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São Miguel, Açores

São Miguel, Açores

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Vue de la côte escarpée de São Miguel, une des neuf îles de l'archipel des Açores, une région autonome du Portugal. 

Crédits : DEA/ Getty

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La population a atteint son maximum en 1950 (318 000 hab.) puis est tombée à 240 000 en 2004. La densité moyenne est élevée (108 hab./km2), très variable cependant d'une île à l'autre. L'archipel fut peuplé, au xve siècle, par les Portugais. Sa position dans l'Atlantique Nord, sur les routes traditionnelles des voiliers, explique les influences diverses qu'il a subies. L'émigration vers l'Amérique fut toujours très importante, d'abord vers le Brésil, puis vers les États-Unis, le Venezuela, le Canada. Une base militaire américano-portugaise de l'O.T.A.N., dans l'île de Terceira témoigne de l'importance stratégique de l'archipel. Il n'y a aucune grande ville aux Açores. Deux agglomérations seulement dépassent 20 000 habitants : Ponta Delgada dans l'île de São Miguel et Angra do Heroismo dans l'île de Terceira. L'habitat est généralement dispersé, la structure sociale variée (la propriété est très concentrée à São Miguel). L'économie de l'archipel connaît une [...]


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CAPELINHOS, volcan

  • Écrit par 
  • Alain Gil MAZET
  •  • 134 mots

Volcan récent des Açores situé dans l'île Faial. Ce fut d'abord un îlot volcanique, né en 1958 lors d'une éruption sous-marine spectaculaire. En un mois, il fut rattaché à l'île Faial dont il forme une péninsule. Trois semaines après le début de l'activité, les éruptions se succédant rapidement, l'action constructive des émissions devint supérieure à l'action abrasive de l'océan et il forma un îl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/capelinhos-volcan/#i_35502

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Pour citer l’article

Suzanne DAVEAU, « AÇORES ARCHIPEL DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archipel-des-acores/