OBÉSITÉ

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Causes

L'obésité est un syndrome hétérogène d'origine multifactorielle. C'est la manifestation d'un déséquilibre du bilan énergétique aboutissant à une augmentation du stockage d'énergie sous forme de graisse dans le tissu adipeux. Ce déséquilibre résulte de l'interaction de facteurs biologiques de prédisposition principalement génétiques avec des facteurs comportementaux et environnementaux.

Le déséquilibre énergétique

La quasi-totalité des réserves énergétiques de l'organisme est représentée par les réserves lipidiques, c'est-à-dire par la masse grasse contenue dans les cellules (adipocytes) du tissu graisseux (adipeux).

La réserve énergétique est l'objet d'une régulation. Le niveau des réserves est maintenu autour d'une valeur de référence, propre à chaque individu, par des mécanismes complexes (cellulaires, neurohormonaux, métaboliques) qui ajustent les apports et les dépenses d'énergie. Le système réglant est situé dans le système nerveux central (S.N.C.) qui est informé par des messagers hormonaux issus de différents organes, le tissu graisseux mais aussi le foie, le tube digestif et le muscle. Ces messagers (par exemple, la leptine produite par le tissu adipeux) parviennent au niveau du système nerveux central, singulièrement au niveau de l'hypothalamus qui est ainsi renseigné sur l'état des réserves énergétique. Si celles-ci sont insuffisantes, des modifications neurobiologiques (en particulier hypothalamiques) déclencheront une augmentation de la prise alimentaire et une diminution de la dépense énergétique, et vice versa. Le S.N.C. contrôle en effet la prise alimentaire ainsi que la dépense énergétique par voie hormonale et nerveuse. Le neuropeptide Y (NPY), la ghréline, la leptine, l'insuline, l'adiponectine et le peptide YY paraissent des éléments clés de ce système.

La leptine, protéine produite par le tissu adipeux, est sécrétée comme une hormone. Sa production et sa libération sont en corrélati [...]

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Écrit par :

  • : professeur de nutrition à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, médecin des hôpitaux, hôpital de la Pitié
  • : chef de clinique, assistante des hôpitaux, Pitié-Salpêtrière, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Arnaud BASDEVANT, Cécile CIANGURA, « OBÉSITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/obesite/