NÎMES

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À l'extrémité orientale du couloir languedocien, Nîmes, chef-lieu du Gard, garde la porte rhodanienne et assure la transition avec les villes provençales d'Arles et d'Avignon. Au milieu du xxe siècle, Nîmes a activement participé aux grands aménagements régionaux : la Compagnie du Bas-Rhône-Languedoc y installe son siège social, la chambre de commerce et d'industrie lance la station de Port-Camargue.

Occitanie : carte administrative

Carte : Occitanie : carte administrative

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Carte administrative de la région Occitanie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La ville a conquis les garrigues dont les lignes de crête marquent l'horizon au nord. La « terre des pauvres », rocailleuse et difficile d'accès, terre des masets, cabanons rudimentaires, un brin fantaisistes, du petit peuple de l'agriculture et des ouvriers de l'industrie textile, a laissé place à un espace résidentiel pour citadins fortunés. Depuis le début des années 1960, à l'ouest, les immeubles de la zone à urbaniser en priorité (Z.U.P.) se dressent au-dessus de la plaine du Vistre. Celle-ci recueille l'eau des cadereaux (ruisseaux descendant des garrigues), les grandes infrastructures modernes (chemin de fer, route et autoroute), les ensembles résidentiels, l'habitat pavillonnaire et les grands équipements urbains, ce qui explique, en partie, la gravité des inondations de 1988.

Capitale des Volques Arécomiques liée aux colonies grecques et phéniciennes, Nîmes est née près de la source sacrée de la Fontaine (Nemausus pour les Romains). Important relais de Rome sur la Via Domitia, l'antique Nemausus est tête de pont vers la Narbonnaise, vers les territoires des Allobroges par la vallée du Rhône et ceux des Arvernes à travers les contreforts cévenols. Cité impériale de droit latin, elle frappe monnaie et jouit des faveurs d'Auguste qui la dote, vers 15 avant J.-C., d'une vaste enceinte de 7 kilomètres de longueur, dont les portes d'Auguste et de France sont bien conservées. La Maison carrée, dédiée au culte impérial, participe aux embellissements de la ville. L'amphithéâtre des Arènes, réalisé vers [...]

Archéologie préventive : Nîmes

Photographie : Archéologie préventive : Nîmes

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Fouille préventive d'un quartier romain du Ier siècle avant notre ère, à proximité de la Maison carrée à Nîmes, menée à la faveur des travaux d'aménagement de la place, au moment de la construction de Carré d'art, bâtiment conçu par l'architecte britannique Norman Foster et inauguré... 

Crédits : M. Célié, Musée d'art et d'histoire de Nîmes/ INRAP

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Occitanie : carte administrative

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Archéologie préventive : Nîmes

Archéologie préventive : Nîmes
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Écrit par :

  • : professeur agrégé des Universités, professeur à l'université de Montpellier-III-Paul-Valéry

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Pour citer l’article

Jean-Paul VOLLE, « NÎMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nimes/