AVIGNON

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L'image d'Avignon, chef-lieu du Vaucluse, s'est totalement transformée depuis 1950. La ville de commerce (marché-gare) et de services à l'agriculture des plaines du Bas-Rhône s'est muée en capitale culturelle : festivals et concerts, musées, université, rencontres et colloques internationaux.

Avignon

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Vue aérienne d'Avignon avec, au centre, le palais des Papes (Vaucluse, France). 

Crédits : Philippe S. Giraud/Terres du Sud/Sygma/Corbis

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Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative

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Carte administrative de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La cité avait déjà joué le rôle de centre politique lorsque Clément V, fuyant les intrigues romaines, y installe le siège de la papauté en 1309. La ville se pare alors d'édifices prestigieux : le château des Papes, les palais des évêques (appelés livrées cardinalices), les couvents et églises où l'art gothique s'épanouit. La cour papale attire des peintres de toute la France ou d'Italie, qui constitueront l'école d'Avignon, dont l'éclat durera jusqu'au xvie siècle. Pendant deux siècles, Avignon est une cité prospère sur l'axe rhodanien, au confluent de la Durance. Aujourd'hui, la ville a renoué avec des fonctions culturelles éminentes. Elle met en valeur ses richesses monumentales et architecturales (réhabilitation et restauration du centre-ville) et rayonne grâce à son festival, sans doute le plus fréquenté de France, créé en 1947 par Jean Vilar.

Avignon : le palais des Papes

Avignon : le palais des Papes

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Résidence des souverains pontifes au XIVe siècle, le palais des Papes d'Avignon a été édifié dès 1335 sur l'initiative des papes bâtisseurs: Benoît XII et Clément VI. Peu restauré, il est un des rares témoignages de l'art gothique palatial (Vaucluse, France). 

Crédits : Gjon Mili/ The LIFE Picture Collection/ Getty Images

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L'agglomération a connu un triplement de la population depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les flux migratoires venus de toutes les régions françaises ont entraîné de profondes mutations sociales. L'autoroute du soleil (l'A7), qui a donné une grande impulsion au développement des transports dans la vallée du Rhône, a contribué à l'éclatement de l'habitat dans un périmètre très étendu. Il s'étend largement sur le Comtat au nord et à l'est, au sud sur la plaine de Châteaurenard, à l'ouest sur les collines et bassins du Gard. Au recensement de 2012, la ville rassemble 91 250 habitants et l’agglomération 445 501 habitants.

L'organisation de la ville se fait circulairement autour de la vieille ville, dont le site originel est le rocher calcaire des Doms qui surplombe de 35 mètres le Rhône. Au Moyen Âge, la p [...]


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Provence-Alpes-Côte d'Azur : carte administrative

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  • : maître de conférences honoraire, agrégé de géographie, université de Provence

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1er-10 juillet 2003 • France • Annulation de festivals en raison du conflit des intermittents du spectacle.

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11-27 mars 2001 • France • Des élections municipales aux résultats mitigés.

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4-20 juillet 1995 • France • Polémique autour des arrêtés municipaux interdisant la mendicité.

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9-30 juin 1991 • France • Nouveaux débats autour de l'immigration et de la sécurité dans les banlieues.

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3-5 août 1983 • France • Polémique après la tuerie du Sofitel d'Avignon

Le 5, quatre employés et trois clients de l'hôtel Sofitel d'Avignon sont tués au cours d'une tentative de hold-up. L'un des auteurs présumés de la tuerie, Jean Roussel, est arrêté aussitôt après les faits : détenu à la centrale de Clairvaux, il avait bénéficié quelques jours auparavant d'une [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Lucien TIRONE, « AVIGNON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/avignon/