BÉZIERS

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Baeterra (premier nom de Béziers) apparaît dès le viie siècle avant notre ère. C'est alors la plus importante ville des Elysices après Narbonne. La cité originelle est une acropole bâtie sur deux collines surplombant l'Orb. La ville commerce avec les Étrusques et les Grecs dès le vie siècle avant J.-C. Elle appartient à la grande aire d'influence ibérique, avant que ne viennent s'installer dans la région, au iiie siècle avant J.-C., la tribu gauloise des Volques puis, en 122-121, les Romains. En 36-35 avant J.-C. est fondée la colonie romaine de Baeterra pour les soldats de la septième légion d'Octave. Pendant plusieurs siècles, les habitants de la ville sont citoyens romains. Avec les invasions barbares du iiie siècle de notre ère, la superficie urbaine se réduit, tandis que le christianisme apparaît. Aux Wisigoths, présents ici de 460 environ à 719, succèdent les Arabes, de 719 à 759, date de l'invasion franque qui détruit les remparts de la ville. Désormais, dans le royaume de France, Béziers est le lieu de l'opposition entre le pouvoir du vicomte et celui de l'évêque avant que n'apparaisse, en 1131, un troisième pouvoir, celui du consulat, émanation des bourgeois de la ville. Le 22 juillet 1209, les croisés prennent Béziers, coupable d'avoir refusé de livrer les cathares, et le sac de la ville frappe la région d'épouvante. À la fin du xiiie siècle, le moine franciscain Matfre Ermengaud compose le Breviari d'amor, un des titres les plus célèbres de la littérature occitane. Béziers se range très tôt dans le camp des opposants aux pouvoirs centralisateurs : en 1418, la ville prend fait et cause pour les Bourguignons face au roi de France ; en 1562, elle rejoint le camp protestant et, en 1632, elle soutient la révolte d'Henri II de Montmorency, gouverneur du Languedoc. Aux xvie et xviie siècles, le pouvoir royal ne cesse de surveiller cette ville, réputée rétive mais aussi non dépourvue de richesses, et, de 1547 à 1669, l'évêché est confié à une succession ininterrompue d'évêques ita [...]

Béziers

Photographie : Béziers

Importante cité viticole du Bas-Languedoc, Béziers domine les rives du fleuve Orb qu'enjambe le pont Vieux datant du XIIe siècle. La cathédrale Saint-Nazaire, érigée aux XIIIe et XIVe siècles, surplombe la ville. 

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  • : professeur émérite d'histoire contemporaine à l'université de Perpignan

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Pour citer l’article

Jean SAGNES, « BÉZIERS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/beziers/