NÉOLITHISATIONProche-Orient et Turquie orientale

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La fin du VIIe millénaire : achèvement et expansion de la néolithisation

Vers 6600 avant J.-C., tous les éléments de la néolithisation sont donc en place au Proche-Orient, à l'exception de la céramique, mais le processus est resté cantonné à la zone nucléaire. Le producteur de subsistance n'est pourtant pas aussi lié que le chasseur-cueilleur à un type défini d'environnement nourricier, mais ce n'est qu'à la fin du VIIe millénaire que vont être tirées les conséquences de cette liberté.

Un important changement s'y produit en effet : il concerne à présent la carte même des installations. C'est alors que sont colonisés des territoires extérieurs à la zone des céréales sauvages : le littoral syrien, où est fondé Ras Shamra, et le désert lui-même, avec Bouqras ou El Kowm. Au nord, le plateau anatolien est également occupé, avec la fondation de Çatal Hüyük, Can Hasan, Suberde.

Non seulement agriculture et élevage sont attestés partout, mais des progrès agricoles se manifestent çà et là, par l'apparition de nouvelles espèces cultivées (orge à six rangs, fèves, lentilles, lin à Ramad), et sans doute, dans les zones les plus arides de Syrie impropres aux cultures sèches, où de très gros villages s'implantent néanmoins au bord de l'Euphrate ou en oasis, par des formes très archaïques d'irrigation rendant possible l'agriculture.

Tandis que la chaux ou son succédané en environnement gypseux, le plâtre, gagnent la totalité de la Syrie et la Turquie du Sud pour y enduire sols et murs, ces deux matériaux servent aussi, dans une expérience sans lendemain, à confectionner des récipients (« vaisselles blanches »). Surtout, la céramique elle-même acquiert seulement alors sa vraie portée utilitaire. De la poterie d'usage apparaît presque partout : tantôt les formes ne sont pas décorées mais le plus souvent lustrées, tantôt les pièces sont revêtues, dès le début, de décors peints.

Fossile à évolution rapide tant dans ses formes que dans ses décors, c'est désormais la céramique qui servira en premier à caractériser les cultures qui vont se diversifier [...]

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Aïn Mallaha : maison ronde natoufienne, Proche Orient

Aïn Mallaha : maison ronde natoufienne, Proche Orient
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pointes de Harif, d'El-Khiam et d'Hélouan, Syrie-Palestine

Pointes de Harif, d'El-Khiam et d'Hélouan, Syrie-Palestine
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pointes de Byblos et de Jéricho, Syrie-Palestine

Pointes de Byblos et de Jéricho, Syrie-Palestine
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Pointes d'Amouq, Syrie-Palestine

Pointes d'Amouq, Syrie-Palestine
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de la mission de Cafer Höyük et de préhistoire anatolienne du ministère des affaires étrangères

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Pour citer l’article

Jacques CAUVIN, Marie-Claire CAUVIN, « NÉOLITHISATION - Proche-Orient et Turquie orientale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithisation-proche-orient-et-turquie-orientale/