NÉOLITHISATIONProche-Orient et Turquie orientale

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Les premiers villages préagricoles entre 10000 et 8300 avant J.-C.

C'est en Palestine qu'il est prouvé que les premiers villages ont réellement inauguré la néolithisation, avant tous les autres caractères progressivement impliqués par elle, avant notamment la production de subsistance, longtemps prise pour le phénomène premier. Ces villages apparaissent au sein de la civilisation natoufienne, qui occupe, entre 10000 et 8300, un vaste territoire allant du moyen Euphrate au delta du Nil. Elle est caractérisée, techniquement, par un outillage microlithique géométrique où prédominent les segments de cercle, avec des lames faucilles, de la vaisselle de pierre et du matériel de broyage requis par la consommation des céréales.

Par leur habitat, les Natoufiens sont bien à la charnière entre deux mondes : d'une part, ils utilisent encore les abris naturels où ils succèdent directement à leurs devanciers du Paléolithique supérieur (« Kébariens »), mais on note une tendance générale, sur le littoral palestinien ou dans le désert de Judée, à déborder de l'espace abrité initial, pour occuper la terrasse s'étendant devant lui, fût-ce en l'aménageant avec des « murs » de gros blocs (El Wad), ou en taillant ses pentes pour y creuser des abris (Nahal Oren). D'autre part, c'est aussi à l'époque natoufienne qu'apparaissent les premiers villages permanents construits en plein air sur des sites entièrement nouveaux.

Ces villages sont des agglomérations de cabanes à demi enterrées dans des fosses rondes. L'exemple le plus révélateur, celui de Aïn Mallaha, sur le lac Houlé, montre l'aménagement soigné de l'intérieur des fosses : un « mur » de dalles dressées ou de pierres sèches en maintient la paroi ; on trouve des enduits muraux, parfois peints, des sols dallés et enduits ; une rangée circulaire de forts poteaux retrouvés à l'intérieur d'une maison montre qu'une robuste charpente devait maintenir les superstructures émergeant de la fosse, soutenant sans doute un toit de pisé. Bref, il s'agit bien de maisons e [...]

Aïn Mallaha : maison ronde natoufienne, Proche Orient

Dessin : Aïn Mallaha : maison ronde natoufienne, Proche Orient

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Néolithisation au Proche-Orient. 

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Aïn Mallaha : maison ronde natoufienne, Proche Orient

Aïn Mallaha : maison ronde natoufienne, Proche Orient
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pointes de Harif, d'El-Khiam et d'Hélouan, Syrie-Palestine

Pointes de Harif, d'El-Khiam et d'Hélouan, Syrie-Palestine
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Pointes de Byblos et de Jéricho, Syrie-Palestine

Pointes de Byblos et de Jéricho, Syrie-Palestine
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Pointes d'Amouq, Syrie-Palestine

Pointes d'Amouq, Syrie-Palestine
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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur de la mission de Cafer Höyük et de préhistoire anatolienne du ministère des affaires étrangères

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Pour citer l’article

Jacques CAUVIN, Marie-Claire CAUVIN, « NÉOLITHISATION - Proche-Orient et Turquie orientale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/neolithisation-proche-orient-et-turquie-orientale/