MONTAGNESFormation des chaînes de montagnes

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Les chaînes intracontinentales

Si dans les chaînes de collision la convergence continue après la mise en place des premiers grands chevauchements, les déformations qui se produisent dans la chaîne finissent par être totalement « continentales » puisque la croûte océanique a disparu. Ces déformations sont progressivement de moins en moins influencées par l'asymétrie mécanique introduite par la subduction initiale. Le style de la déformation va alors se modifier progressivement pour aboutir soit à des structures plus ou moins symétriques dessinant un éventail à l'échelle de l'écorce, soit à une déformation (dite « plane ») caractérisée par le fonctionnement de grands décrochements, soit à une combinaison des deux (fig. 6 et 7).

Chaînes à structure simples

Diaporama : Chaînes à structure simples

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Exemples de chaînes intracontinentales à structures assez simples : les déformations se localisent préférentiellement dans les zones de faiblesse crustale préexistantes. Cette figure montre deux exemples de chaînes intracontinentales qui résultent de la contraction d'un bassin... 

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L'exemple de l'Himalaya-Tibet

Pour analyser ces déformations intracontinentales, nous reprendrons l'exemple de l'Himalaya-Tibet examiné ci-dessus. Nous avons vu que de grands chevauchements se forment dans la marge nord-indienne à la suite de la collision continentale. Le raccourcissement qui en résulte, estimé à moins de 1 000 kilomètres, ne suffit toutefois pas à absorber tout le déplacement de l'Inde vers le nord. Le reste du mouvement, au moins 1 000 kilomètres, est pris en compte par la pénétration de l'Inde dans l'Asie et par une intense déformation intracontinentale de celle-ci en arrière des chevauchements frontaux.

La pénétration de l'Inde dans le continent asiatique est attestée par la forme même de la marge nord-indienne (cf. carte dans chaîne himalayenne). Elle est confirmée par des études du paléomagnétisme des roches d'âges variés de l'Inde et du Tibet. Celles-ci montrent incontestablement que depuis — 40 millions d'années, l'Inde continue de migrer vers le nord par rapport au Sud-Tibet, supposé fixe.

Un vaste programme de recherches géologiques et géophysiques, mené au Tibet de 1980 à 1982 dans le cadre d'une coopération franco-chinoise, a permis de bien analyser l'évolution de cette déformation intracontinentale. Nous avons vu que lorsque la collision Inde-Tibet se produit (fig. 6c), [...]


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Tectonique des plaques

Tectonique des plaques
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Déformations de l'écorce terrestre

Déformations de l'écorce terrestre
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Néolithosphère et paléolithosphère

Néolithosphère et paléolithosphère
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Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques

Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques
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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Maurice MATTAUER, Jacques-Louis MERCIER, « MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-formation-des-chaines-de-montagnes/