MONTAGNESFormation des chaînes de montagnes

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Les chaînes anciennes

Nous avons étudié des chaînes ayant moins de 200 millions d'années et qui résultent de mouvements relatifs de plaques connus par l'étude des zones océaniques contemporaines de ces déplacements. Mais, pour l'étude des chaînes anciennes, une telle détermination du mouvement des plaques n'est pas possible car tous les océans actuels ont moins de 200 millions d'années. Il est vrai que le paléomagnétisme des roches peut en partie combler cette lacune, mais les données sont encore peu nombreuses. C'est pourquoi, dans un premier temps, les recherches se concentrent sur les chaînes récentes où les données, plus nombreuses, peuvent permettre de mettre en évidence les mécanismes fondamentaux de la formation des chaînes de montagnes.

Cependant, une question préalable se pose : depuis combien de temps les mécanismes qui forment les chaînes de montagnes récentes modèlent-ils la surface de notre globe ? On pense que le mode de fonctionnement de la tectonique des plaques ne correspond qu'à une période récente de l'histoire de la Terre, mais il semble acquis que les chaînes paléozoïques formées entre — 200 et — 600 millions d'années (chaînes hercyniennes, calédoniennes et pan-africaines) sont aussi explicables dans le cadre de la tectonique des plaques. On y retrouve en effet, comme dans les chaînes récentes, des ophiolites, des ceintures de métamorphisme haute pression/basse température, du magmatisme associé à des zones de subduction, de grands chevauchements crustaux. Il existe cependant quelques différences. En particulier, il semble qu'une plus forte érosion ait permis à des niveaux profonds de ces chaînes (gneiss, micaschistes) d'être visibles maintenant en surface. Il est également possible qu'au cours du Paléozoïque, la géométrie des plaques ait été différente : dans ce cas l'étude des chaînes anciennes pourra apporter des éléments complémentaires de ceux fournis par l'observation des chaînes récentes. Quant aux chaînes dont l'âge est compris entre — 650 et — 2 000 millions d'années, la question reste entière.

Pour les époques plus anciennes encore, le [...]

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Tectonique des plaques

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Néolithosphère et paléolithosphère

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Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Maurice MATTAUER, Jacques-Louis MERCIER, « MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-formation-des-chaines-de-montagnes/