MONTAGNESFormation des chaînes de montagnes

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Une tectonique de la lithosphère continentale

Ce rapide tour d'horizon a montré que si le postulat de la rigidité des plaques lithosphériques s'applique bien aux océans, il ne s'applique en revanche pas aux zones éminemment déformables que sont les chaînes de montagnes. Cela pourrait être sans conséquences importantes si ces chaînes de montagnes n'étaient que des bordures de plaques de largeur négligeable. Mais ces zones frontières peuvent peu à peu gagner des territoires très étendus, comme en Asie. Par ailleurs, la progression de cette déformation est contrôlée par des mécanismes dont ne peut rendre compte l'approche cinématique de la tectonique des plaques.

Par conséquent, la tectonique des plaques décrit le mouvement des grandes plaques à la surface du globe ; elle fournit en somme le cadre général (les données aux limites) dans lequel se forment les chaînes de montagnes mais, pour rendre compte des mécanismes de la formation de celles-ci, il faut faire appel à des modèles en quelque sorte « anti-plaques » puisqu'ils concernent les milieux hautement déformables que sont les continents.

Après la tectonique des plaques, qui est née des études sur les océans et dont les grandes règles ont déjà été bien précisées, une tectonique de la lithosphère continentale a vu le jour à partir des travaux menés non seulement sur les chaînes de montagnes mais aussi sur les grands décrochements et les rifts continentaux.

Là, l'essentiel reste à trouver. Ce sera une tâche longue et difficile, car la structure des continents est plus compliquée que celles des océans. Il est évident que dans cette recherche la mécanique des roches, l'expérimentation, les modélisations numérique et analogique mais aussi les données géophysiques (sismique, paléomagnétisme, gravimétrie...) et géochimiques ainsi que la télédétection spatiale apporteront une contribution majeure. Les données acquises sur le terrain resteront cependant plus que jamais indispensables.

L'étude des chaînes de montagnes a certes subi un ren [...]

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Tectonique des plaques

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Déformations de l'écorce terrestre

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Néolithosphère et paléolithosphère

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Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques

Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques
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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Maurice MATTAUER, Jacques-Louis MERCIER, « MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-formation-des-chaines-de-montagnes/