MONTAGNESFormation des chaînes de montagnes

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Les chaînes de subduction

La cordillère des Andes, qui longe sur près de 8 000 kilomètres la côte pacifique de l'Amérique du Sud, est l'exemple le plus significatif de chaîne de subduction.

L'exemple des Andes centrales

La chaîne andine fait partie de la ceinture sismique et volcanique péripacifique appelée « ceinture de feu ». Sous les Andes, la répartition des foyers des séismes montre que ceux-ci se trouvent dans une zone qui, partant de la fosse océanique péruano-chilienne, plonge avec un angle de 10 à 300 sous le continent sud-américain. Cette zone sismique est la manifestation de ce phénomène géodynamique majeur appelé « subduction ». La lithosphère pacifique s'engloutit (on dit qu'elle subducte) à une vitesse de l'ordre de 6 à 10 centimètres par an, en se fracturant, sous le continent sud-américain (fig. 3 et 5), dans une partie peu résistante du manteau qu'on appelle l'asthénosphère. Mais il existe également une sismicité superficielle qui indique que la lithosphère andine se déforme aussi activement. Or les Andes sont en grande partie constituées de roches métamorphiques précambriennes (de 2 à 0,6 milliards d'années) et paléozoïques (de 570 à 230 millions d'années) identiques à celles que l'on trouve actuellement dans le continent sud-américain. Cela montre que la chaîne des Andes résulte essentiellement de la déformation de la bordure occidentale du continent sud-américain ; celle-ci s'étend sur 500 à 700 kilomètres d'ouest en est. On distingue les Andes septentrionales et australes d'une part et les Andes centrales d'autre part. Les premières, qui comportent des ophiolites (cf. ophiolites), ont présenté à un moment de leur histoire les caractères d'une chaîne d'obduction (cf. chap. 3). Les Andes centrales représentent, elle, un exemple typique de chaîne de subduction mais ayant la particularité d'avoir une altitude élevée (4 000 à 5 000 m d'altitude moyenne) et une croûte continentale épaisse (60 à 70 km).

Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques

Diaporama : Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques

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Exemple d'évolution à l'échelle des plaques, montrant successivement : le fonctionnement d'une subduction péricontinentale, avec enfoncement de la lithosphère océanique dans le manteau, accompagné de distension et de volcanisme (a) ; le fonctionnement d'une subduction provoquant la... 

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Déformations associées à une subduction

Diaporama : Déformations associées à une subduction

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Les déformations associées à une subduction : en a, ce bloc diagramme, qui résume l'état actuel de la chaîne des Andes, montre que la lithosphère océanique (L.Oc.) pacifique (formée par la croûte et le manteau supérieur) s'enfonce sous la lithosphère continentale (L.C.)... 

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Les Andes centrales montrent une organisation simple. [...]


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Déformations de l'écorce terrestre
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Néolithosphère et paléolithosphère

Néolithosphère et paléolithosphère
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Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques

Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques
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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Maurice MATTAUER, Jacques-Louis MERCIER, « MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-formation-des-chaines-de-montagnes/