MONTAGNESFormation des chaînes de montagnes

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Les chaînes de collision

La collision entre deux continents a, nous l'avons vu, été immédiatement précédée soit par une subduction (fig. 3), soit par une obduction (fig. 4). Dans le premier cas, un des continents chevauche l'autre mais il est tout à fait possible qu'aucune roche océanique, trace de l'océan disparu, ne jalonne ce contact mécanique. La frontière entre les deux continents, souvent appelés suture, est alors très discrète ; seules les études paléogéographiques détaillées permettent de la situer (fig. 3).

Dans le second cas, un continent chevauche également l'autre mais il existe alors, coincés entre eux, des restes de croûte océanique, mis en place lors de l'obduction. La suture est alors très nette et permet de localiser facilement la limite entre les deux continents initiaux (fig. 4). Dans les deux cas, il se forme des charriages importants, dont les sens de déversement sont toujours les mêmes, c'est-à-dire dans le sens du couple induit par la subduction initiale.

L'exemple de la chaîne de l'Himalaya-Tibet

L'Himalaya et le Tibet présentent un grand intérêt car ils montrent clairement la succession dans le temps d'une chaîne de subduction proche du type andin, d'une obduction, puis d'une chaîne de collision continentale par fermeture du domaine océanique.

Au nord de l'Inde affleurent au moins trois ceintures ophiolitiques (I, II, III, cf. carte dans chaîne himalayenne) qui sont les témoins d'océans disparus par subduction au cours des 200 derniers millions d'années. Ces ceintures ophiolitiques séparent au moins quatre ensembles continentaux distincts : au nord l'Asie, au sud l'Inde et, entre les deux, le Nord-Tibet et le Sud-Tibet. À la fin du Paléozoïque (vers — 250 millions d'années), l'Asie appartenait à un continent septentrional appelé Laurasie et l'Inde était rattachée à un continent austral, le Gondwana, lequel comprenait aussi l'Afrique, l'Amérique du Sud, l'Australie et l [...]


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Néolithosphère et paléolithosphère

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Chaînes de montagnes : exemple d'évolution à l'échelle des plaques

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Maurice MATTAUER, Jacques-Louis MERCIER, « MONTAGNES - Formation des chaînes de montagnes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-formation-des-chaines-de-montagnes/