MOMIES, Égypte

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Les momies d'animaux

La généralisation de la momification à cette époque a été rendue possible par la mise au point de techniques plus expéditives et certainement moins coûteuses que la technique classique. C'est sans doute pour cette raison que l'on a pu procéder à l'embaumement de centaines de milliers d'animaux, chats, chiens, faucons, ibis, crocodiles, etc. Cette liste n'est pas limitative, presque tous les animaux vivant en Égypte ont pu être momifiés, plus ou moins fréquemment selon les espèces. La momification des animaux ne répond pas toujours aux mêmes objectifs. Il faut mettre à part les animaux qui sont l'incarnation vivante d'un dieu, au premier rang desquels les taureaux Apis, Boukhis et Mnévis, dont la momification a été extrêmement soignée, bien que les résultats soient imparfaits en raison des problèmes techniques qu'elle posait. En revanche, d'autres animaux, tels les chats, les ibis, les faucons, retrouvés dans les nécropoles d'époque tardive, sont en général de facture nettement moins soignée : il s'agit d'ex-voto que les fidèles pouvaient acheter auprès des temples pour les offrir à la divinité à laquelle ils étaient consacrés. Dans quelques cas, un animal de compagnie (chat, babouin...) a pu être momifié et déposé dans la tombe de son maître.

Momie de chat, Égypte

Photographie : Momie de chat, Égypte

Photographie

Momie de chat. Peinture sur stuc entourant les bandelettes. Vers 664-332 avant J.-C. Musée du Louvre, Paris. 

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Vases canopes

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Sarcophage momiforme, Akhmim, Égypte

Sarcophage momiforme, Akhmim, Égypte
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Sarcophage d'Artémidoros

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Égypte : principales nécropoles

Égypte : principales nécropoles
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Écrit par :

  • : professeur d'histoire des religions à l'université Marc-Bloch, Strasbourg
  • : docteur en médecine, ancien chef du service de radiologie de l'Institut Arthur-Vernes, Paris

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Pour citer l’article

Françoise DUNAND, Roger LICHTENBERG, « MOMIES, Égypte », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/momies-egypte/