BAHARIYA OASIS DE, Égypte

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Un jour de l'été 1996, l'âne d'un gardien du service des Antiquités trébuche dans un trou près de la route qui va de Bahariya à Farafra, non loin de Bawiti, ville principale de l'oasis occidental égyptien. Le gardien, intrigué, en réfère à son supérieur, lequel alerte aussitôt le Dr Zahi Hawass, directeur des Antiquités pour la région de Giza et du nord des oasis. Commencée en 1999, l'exploration va permettre de repérer une vaste nécropole. Dans quatre tombes explorées, on découvre 105 momies, ainsi que le matériel funéraire habituel. Les fouilleurs sont émerveillés par ces momies bandelettées avec art et souvent dotées de très beaux masques-plastrons en cartonnage stuqué et doré, caractéristiques de l'époque gréco-romaine.

L'oasis de Bahariya fait partie du chapelet d'oasis qui jalonnent le désert occidental, depuis le Fayoum, au nord, jusqu'à la plus méridionale, Kharga. Les plus anciens monuments de l'oasis de Bahariya remontent au Nouvel Empire (env. 1550-env. 1000 avant J.-C.). Au cours de la XXVIe dynastie, la région semble avoir été très prospère, comme en témoignent plusieurs belles tombes peintes de notables locaux, découvertes il y a plusieurs dizaines d'années par Ahmed Fakhry, en son temps le meilleur connaisseur des oasis. Aux époques ptolémaïque et romaine, la région connaît un regain d'activité dont témoigne le temple construit en l'honneur d'Amon-Rê, sous Alexandre le Grand ; l'édifice porte le cartouche du souverain, ce qui est unique en Égypte.

La culture de la vigne paraît avoir été une des principales ressources de l'oasis, dont les vins, renommés, étaient exportés dans la Vallée. Quantité de vestiges d'époque tardive, temples, habitat, nécropoles ont été repérés.

Creusées dans un grès assez friable, les tombes de la nécropole de Bawiti sont collectives et probablement familiales ; elles comportent généralement deux chambres funéraires précédées d'une antichambre et d'une entrée. Dans un seul cas, sur les parois de l'entrée, le dieu Anubis est représenté en qualité de gardien de la nécropole. Une autre tombe [...]


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Écrit par :

  • : docteur en médecine, ancien chef du service de radiologie de l'Institut Arthur-Vernes, Paris
  • : professeur d'histoire des religions à l'université Marc-Bloch, Strasbourg

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OASIS ÉGYPTIENNES, archéologie

  • Écrit par 
  • Christiane M. ZIVIE-COCHE
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Dans le chapitre « L'oasis de Baharia »  : […] L'oasis de Baharia, Ouhat el-Baharia (l'oasis septentrionale), se situe à la hauteur de Medinet el-Fayoum à environ 200 kilomètres à l'ouest de la vallée. On peut l'atteindre à partir du Fayoum mais plus facilement par la route qui s'enfonce dans le désert au niveau des pyramides de Giza. L'oasis s'étend sur 95 kilomètres de long et une quarantaine de large. Quatre agglomérations y regroupent l'es […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/oasis-egyptiennes-archeologie/#i_96560

Pour citer l’article

Roger LICHTENBERG, Françoise DUNAND, « BAHARIYA OASIS DE, Égypte », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/oasis-de-bahariya-egypte/