MOMIES, Égypte

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Vases canopes

Vases canopes
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Sarcophage momiforme, Akhmim, Égypte

Sarcophage momiforme, Akhmim, Égypte
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Sarcophage d'Artémidoros

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Égypte : principales nécropoles

Égypte : principales nécropoles
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Historique

Les différentes phases du « traitement » du corps du défunt n'ont été mises en œuvre que progressivement. Si les premières tentatives attestées de momification remontent à l'Ancien Empire, il faudra attendre le Nouvel Empire (environ 1530-1069) pour que la technique soit tout à fait au point.

À l'Ancien Empire, après une période où l'on se bornait à envelopper le corps de linges, éventuellement en peignant les traits du visage directement sur le tissu (parfois stuqué), apparaît la technique de l'éviscération abdominale. La reine Hétephérès Ire, mère de Chéops, avait été éviscérée : on a retrouvé ses paquets de viscères, placés dans un coffre en albâtre à quatre compartiments et baignant encore dans une solution de natron. Quelques rares momies de cette époque nous sont parvenues, en assez mauvais état. Il ne semble pas que le bain de natron était pratiqué pour l'ensemble du corps. En tout état de cause, la momification était manifestement réservée au roi et à une minorité de privilégiés.

Au Moyen Empire (env. 2200-1720), l'éviscération abdominale semble se développer, sans être systématique. L'éviscération crânienne est parfois observée. Les princesses royales (Achayt, Henhenet) dont les tombes ont été découvertes à Deir el-Bahari dans le complexe de Montouhotep II (XIe dynastie) n'avaient pas été éviscérées, mais étaient dans un état de conservation satisfaisant. Il est possible que leurs corps aient été préparés par injection anale. En revanche, les corps de soixante soldats, visiblement morts au combat et inhumés près de la tombe de Montouhotep, étaient dans un état de conservation assez médiocre. Sans doute ont-il été simplement desséchés à l'aide de sable, puis bandelettés.

Au Nouvel Empire (env. 1530-1069), le processus est à son apogée. Les progrès apportés à la technique sont essentiellement l'emploi presque généralisé de l'éviscération, qu'elle soit crânienne ou abdominale, et l'usage systématique du bain de natron. Les viscères, momifiés séparément, sont placés dans quatre vases, les vases canopes, qu [...]

Vases canopes

Vases canopes

Diaporama

ART ÉGYPTIEN, Basse Époque, Vases canopes destinés à recevoir les viscères embaumés du défunt - Leurs couvercles sont à l'effigie des quatre fils d'Horus, calcaire. Staatliche Museen, Berlin. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Écrit par :

  • : docteur en médecine, ancien chef du service de radiologie de l'Institut Arthur-Vernes, Paris
  • : professeur d'histoire des religions à l'université Marc-Bloch, Strasbourg

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Pour citer l’article

Roger LICHTENBERG, Françoise DUNAND, « MOMIES, Égypte », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/momies-egypte/