BLANTYRE

Principale ville du Malawi, capitale de la Région Sud (Southern Region), Blantyre est née en 1876 de l'établissement d'une mission protestante écossaise. Dominant la vallée du Shire, émissaire du lac Nyassa, le site originel assez escarpé facilitait la défense. La ville est implantée dans la zone la plus densément peuplée de l'État, où l'agriculture commerciale a connu un succès indiscutable. Le commerce s'y développa rapidement. Les principaux établissements occupent une aire centrale à proximité de la gare, tandis que l'industrie est localisée à l'est de l'agglomération. Les quartiers résidentiels sont très discontinus et hétérogènes : aux quartiers planifiés pour citadins à haut revenus (Mount Pleasant, Namiwawa, Sunnyside), s'opposent de vastes lotissements spontanés et pauvres comme Ndirande, et une série de villages encore peu intégrés à la vie urbaine. La capitale a été transférée de Zomba à Lilongwe le 1er janvier 1975. Blantyre est, avec la ville de Limbe qui lui est désormais rattachée, le centre universitaire et industriel du pays. On y travaille surtout les produits agricoles : arachides, tabac, coton, maïs. Mais on y trouve aussi une industrie des matériaux de construction (ciment, briques), de confection de chaussures, etc., les activités de commerce étant tenues par la communauté asiatique. L'énergie est fournie par une centrale hydraulique. Remarquable nœud de voies de communication, Blantyre est notamment le point de passage obligatoire de tous les produits à destination ou en provenance de Beira (Mozambique) par voie ferrée.

Malawi : carte administrative

Malawi : carte administrative

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Carte administrative du Malawi. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Pierre VENNETIER

Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-III, directeur de recherche honoraire au C.N.R.S.

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Autres références

«  BLANTYRE  » est également traité dans :

MALAWI

  • Écrit par 
  • Philippe GERVAIS-LAMBONY, 
  • Philippe L'HOIRY
  • , Universalis
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  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  Géographie »  : […] Le Malawi, qui s'allonge sur près de 900 kilomètres pour une largeur maximale de 160 kilomètres, est la terminaison de l'Afrique des Rifts : le lac Malawi (ancien lac Nyassa) occupe le quart du pays. L'architecture naturelle du territoire est donc orientée nord-sud. De part et d'autre du lac et du fossé qui le prolonge à moins de 1 000 mètres d'altitude, par où le Shire rejoint le Zambèze, s'ordo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/malawi/#i_47428

Pour citer l’article

Pierre VENNETIER, « BLANTYRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/blantyre/