LESOTHO

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Nom officielRoyaume du Lesotho (LS)
Chef de l'Étatle roi Letsie III (depuis le 7 février 1996)
Chef du gouvernementThomas Thabane (depuis le 16 juin 2017)
CapitaleMaseru
Langues officiellesanglais, sesotho
Unité monétaireloti (LSL)
Population2 039 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)30 355

Adossé au grand escarpement du Drakensberg et dominant les riches plaines de la province sud-africaine de l'Orange, le Lesotho (0,1 p. 100 de la superficie du continent africain) est une région montagneuse, verdoyante et de climat tempéré. Il appartient à la catégorie de ces nombreux micro-États, issus de la décolonisation, qui paraissent voués à vivre à la remorque de voisins plus puissants. Totalement enclavé dans l'espace sud-africain, ce petit pays de 30 355 kilomètres carrés et d'environ 2 millions d'habitants (estimation de 2017) ne dispose que de ressources très limitées et dépendantes de ses relations avec l'Afrique du Sud. C'est dire à quel point sa participation à des intégrations régionales stables et efficaces, qu'il s'agisse de la zone douanière d'Afrique australe (la Southern Africa Customs Union, S.A.C.U.) ou de la communauté de développement d'Afrique australe (la Southern African Development Community, S.A.D.C.), constitue un enjeu essentiel qui conditionne le développement du pays. C'est aussi constater à quel point le Lesotho est dépendant du pays qui l'enclave et en subit toutes les évolutions, qu'elles soient perverses pendant la période d'apartheid ou vertueuses depuis la stabilisation du régime démocratique sud-africain au début des années 1990.

Lesotho : carte physique

Lesotho : carte physique

Carte

Carte physique du Lesotho. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lesotho : drapeau

Lesotho : drapeau

Dessin

Lesotho (2006). Pour le 40e anniversaire de son indépendance, le pays d'Afrique australe a adopté le troisième drapeau de son histoire. Les trois bandes des couleurs du précédent, datant de 1987, sont désormais horizontales mais inégales (3 4 3). Leur symbolique dérive de la devise... 

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Un pays montagneux à la population homogène

L'altitude moyenne des basses terres (situées dans l'ouest du pays), qui concentrent l'essentiel des terres arables (30 p. 100 de la superficie du pays) et une bonne moitié de la population, est de 1 500 mètres, celle des hautes terres dénudées de 2 500 à 3 000 mètres, avec un sommet plus élevé, le Thabana-Ntlenyana, culminant à 3 482 mètres. Le Lesotho est le seul pays du monde dont l'altitude n'est jamais inférieure à 1 000 mètres. La moyenne des pluies annuelles se situe légèrement au-dessous 800 millimètres, avec seulement 300 millimètres dans les basses terres et, à l'inverse, 1 600 millimètres dans les hautes terres [...]


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Lesotho : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lesotho : drapeau

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Couronnement de Letsie III

Couronnement de Letsie III
Crédits : O. Andersen/ AFP/ Getty

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Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998

Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998
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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux (CEAN)

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LESOTHO, chronologie contemporaine

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SOTHO ou SOUTHO

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  • Universalis
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Répartis largement à travers l'Afrique australe, les Sotho présentent, malgré leur dispersion géographique, une grande homogénéité culturelle et linguistique. Les Sotho du Sud peuplent le Lesotho et les territoires adjacents de l'Afrique du Sud. Les Sotho du Nord sont installés au nord-est du Transvaal. Quant aux Sotho occidentaux, ou Tswana, ils constituent l'essentiel de la population du Botswan […] Lire la suite

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Les derniers événements

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28 février 2015 • Lesotho • Élections générales.

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26 mai 2012 • Lesotho • Alternance à l'issue des élections législatives.

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17 août - 14 septembre 1994 • Lesotho • Destitution du Premier ministre.

est enclavé le Lesotho – et du Zimbabwe font part de leurs « graves préoccupations » face à l'évolution de la situation politique à Maseru. Le 14 septembre, aux termes d'un accord entre le roi et son opposition, Letsie III accepte de rappeler Ntsu Mokhehele à la tête du gouvernement et de rétablir le Parlement dans ses fonctions. L'accord prévoit également le remplacement sur le trône de Letsie III par son père, Moshoeshoe II.  [...] Lire la suite

27 mars - 2 avril 1993 • Lesotho • Victoire de l'opposition aux élections législatives.

Le 27, lors des premières élections législatives organisées depuis vingt-trois ans dans le royaume, le Parti du congrès basotho de Ntsu Mokhehle obtient la majorité des soixante-cinq sièges du Parlement, avec 74,8 p. 100 des voix. Avec 22,7 p. 100, le Parti national basotho, favorable à la junte dirigée par le colonel Elias Ramaena, n'obtient aucun élu. Le taux de participation est supérieur à 80  [...] Lire la suite

30 avril 1991 • Lesotho • Coup d'État militaire.

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10-19 septembre 1988 • Vatican - Afrique • Visite du pape Jean-Paul II en Afrique australe

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Pour citer l’article

Dominique DARBON, « LESOTHO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lesotho/