LESOTHO

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quelques données-clés.
Nom officielRoyaume du Lesotho (LS)
Chef de l'Étatle roi Letsie III (depuis le 7 février 1996)
Chef du gouvernementMoeketsi Majoro (depuis le 20 mai 2020)
CapitaleMaseru
Langues officiellesanglais, sesotho
Unité monétaireloti (LSL)
Population2 051 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)30 355

Adossé au grand escarpement du Drakensberg et dominant les riches plaines de la province sud-africaine de l'Orange, le Lesotho (0,1 p. 100 de la superficie du continent africain) occupe une région montagneuse, verdoyante et de climat tempéré. Il appartient à la catégorie de ces nombreux micro-États, issus de la décolonisation, qui paraissent voués à vivre à la remorque de voisins plus puissants. Totalement enclavé dans l'espace sud-africain, ce petit pays de 30 355 kilomètres carrés et d'environ 2,1 millions d'habitants (estimation de 2019) ne dispose que de ressources très limitées et dépendantes de ses relations avec l'Afrique du Sud. C'est dire à quel point sa participation à des intégrations régionales stables et efficaces, qu'il s'agisse de la zone douanière d'Afrique australe (la Southern African Customs Union, SACU) ou de la Communauté de développement d'Afrique australe (la Southern African Development Community, SADC), constitue un enjeu essentiel qui conditionne le développement du pays. C'est aussi constater à quel point le Lesotho est dépendant du pays qui l'enclave et en subit toutes les évolutions, qu'elles soient perverses pendant la période d'apartheid ou vertueuses depuis la stabilisation du régime démocratique sud-africain au début des années 1990.

Lesotho : carte physique

Carte : Lesotho : carte physique

Carte

Carte physique du Lesotho. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lesotho : drapeau

Dessin : Lesotho : drapeau

Dessin

Lesotho (2006). Pour le 40e anniversaire de son indépendance, le pays d'Afrique australe a adopté le troisième drapeau de son histoire. Les trois bandes des couleurs du précédent, datant de 1987, sont désormais horizontales mais inégales (3 4 3). Leur symbolique dérive de la devise... 

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Un pays montagneux à la population homogène

L'altitude moyenne des basses terres (situées dans l'ouest du pays), qui concentrent l'essentiel des terres arables (30 p. 100 de la superficie du pays) et une bonne moitié de la population, est de 1 500 mètres, celle des hautes terres dénudées de 2 500 à 3 000 mètres, avec un sommet plus élevé, le Thabana Ntlenyana, culminant à 3 482 mètres. Le Lesotho est le seul pays du monde dont l'altitude n'est jamais inférieure à 1 000 mètres. La moyenne des pluies annuelles se situe légèrement au-dessous 800 millimètres, avec seulement 300 millimètres dans les basses terres et, à l'inverse, 1 600 millimètres dans les hautes terres du [...]


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Lesotho : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lesotho : drapeau

Lesotho : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Couronnement de Letsie III

Couronnement de Letsie III
Crédits : Odd Andersen/ AFP

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Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998

Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998
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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux (CEAN)
  • : professeur agrégé, enseignant à Sciences Po Bordeaux, spécialiste de l'Afrique du sud, rattaché au laboratoire Les Afriques dans le monde (LAM)

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SOTHO ou SOUTHO

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Pour citer l’article

Dominique DARBON, Benoît DUPIN, « LESOTHO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lesotho/