LESOTHO

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Lesotho : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lesotho : drapeau

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Couronnement de Letsie III

Couronnement de Letsie III
Crédits : O. Andersen/ AFP/ Getty

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Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998

Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998
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Nom officielRoyaume du Lesotho (LS)
Chef de l'Étatle roi Letsie III (depuis le 7 février 1996)
Chef du gouvernementThomas Thabane (depuis le 16 juin 2017)
CapitaleMaseru
Langues officiellesanglais, sesotho
Unité monétaireloti (LSL)
Population2 039 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)30 355

Adossé au grand escarpement du Drakensberg et dominant les riches plaines de la province sud-africaine de l'Orange, le Lesotho (0,1 p. 100 de la superficie du continent africain) est une région montagneuse, verdoyante et de climat tempéré. Il appartient à la catégorie de ces nombreux micro-États, issus de la décolonisation, qui paraissent voués à vivre à la remorque de voisins plus puissants. Totalement enclavé dans l'espace sud-africain, ce petit pays de 30 355 kilomètres carrés et d'environ 2 millions d'habitants (estimation de 2017) ne dispose que de ressources très limitées et dépendantes de ses relations avec l'Afrique du Sud. C'est dire à quel point sa participation à des intégrations régionales stables et efficaces, qu'il s'agisse de la zone douanière d'Afrique australe (la Southern Africa Customs Union, S.A.C.U.) ou de la communauté de développement d'Afrique australe (la Southern African Development Community, S.A.D.C.), constitue un enjeu essentiel qui conditionne le développement du pays. C'est aussi constater à quel point le Lesotho est dépendant du pays qui l'enclave et en subit toutes les évolutions, qu'elles soient perverses pendant la période d'apartheid ou vertueuses depuis la stabilisation du régime démocratique sud-africain au début des années 1990.

Lesotho : carte physique

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Carte physique du Lesotho. 

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Lesotho : drapeau

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Dessin

Lesotho (2006). Pour le 40e anniversaire de son indépendance, le pays d'Afrique australe a adopté le troisième drapeau de son histoire. Les trois bandes des couleurs du précédent, datant de 1987, sont désormais horizontales mais inégales (3 4 3). Leur symbolique dérive de la devise... 

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Un pays montagneux à la population homogène

L'altitude moyenne des basses terres (situées dans l'ouest du pays), qui concentrent l'essentiel des terres arables (30 p. 100 de la superficie du pays) et une bonne moitié de la population, est de 1 500 mètres, celle des hautes terres dénudées de 2 500 à 3 000 mètres, avec un sommet plus élevé, le Thabana-Ntlenyana, culminant à 3 482 mètres. Le Lesotho est le seul pays du monde dont l'altitude n'est jamais inférieure à 1 000 mètres. La moyenne des pluies annuelles se situe légèrement au-dessous 800 millimètres, avec seulement 300 millimètres dans les basses terres et, à l'inverse, 1 600 millimètres dans les hautes terres du nord-est. Les pluies tombent principalement d' [...]


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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux (CEAN)

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LESOTHO, chronologie contemporaine

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  • Universalis

Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/chronologie/lesotho/#i_33666

MASERU

  • Écrit par 
  • Jean LIOU
  •  • 330 mots
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Longtemps, Maseru ne fut qu'un grand village. Aujourd'hui, la ville n'est grande qu'à l'échelle du Lesotho, quand bien même ses banlieues gonflées par l'exode rural depuis les années 1970 s'étendent assez loin. Elle compte 230 000 habitants en 2006, et un demi-million de personnes environ, soit le quart de la population de ce pays entièrement enclavé dans l'Afrique du Sud, vit dans le district de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maseru/#i_33666

MOSHOESHOE II (1938-1996) roi du Lesotho

  • Écrit par 
  • Universalis
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Roi du Lesotho, né le 2 mai 1938 à Thabang, au Basutoland (auj. Lesotho), mort le 15 janvier 1996 dans les monts Maloti, au Lesotho. Constantine Bereng Seeiso commence ses études au Roma College de Maseru, avant de poursuivre son cursus en Grande-Bretagne au Ampleforth College, à York, et au Corpus Christi College, à Oxford. Descendant de Moshoeshoe I er , le père de la na […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/moshoeshoe-ii/#i_33666

SOTHO ou SOUTHO

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 371 mots

Répartis largement à travers l'Afrique australe, les Sotho présentent, malgré leur dispersion géographique, une grande homogénéité culturelle et linguistique. Les Sotho du Sud peuplent le Lesotho et les territoires adjacents de l'Afrique du Sud. Les Sotho du Nord sont installés au nord-est du Transvaal. Quant aux Sotho occidentaux, ou Tswana, ils constituent l'essentiel de la population du Botswan […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sotho-southo/#i_33666

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Pour citer l’article

Dominique DARBON, « LESOTHO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lesotho/