MALADIES INFECTIEUSES

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Cinétique épidémiologique

Certaines maladies sont endémiques : à tout moment, il y a une fraction, faible mais constante, de la population en état d'infection clinique ou infra-clinique. Telles sont les maladies dites de l'enfance : rougeole, coqueluche, oreillons, varicelle, etc. D'après F. Burnet, une maladie endémique est « une maladie infectieuse présente au sein d'une population qui vit dans des conditions sociales n'offrant aucune barrière efficace à sa dissémination ». À moins qu'on ne lui oppose des mesures de prophylaxie efficaces (essentiellement représentées par les vaccinations systématiques régulièrement entretenues) ou que la population ne soit tellement isolée du reste du monde que la maladie puisse en disparaître faute d'un nombre suffisant de sujets sensibles, toutes les maladies infectieuses sont endémiques. Si les mesures de protection sont soudain relâchées ou si la maladie est réintroduite dans une communauté isolée, une flambée épidémique peut se produire.

Le choléra, après s'être pendant des siècles confiné à ses foyers originels des vallées du Gange et du Brahmapoutre, a pris son essor au xixe siècle avec le développement des moyens de transports et il a donné lieu à cette époque à de terribles épidémies dans le monde entier ou presque ; il s'est implanté solidement dans diverses zones et n'a disparu de nos pays qu'après des années d'efforts internationaux et nationaux contre la pollution des eaux d'alimentation et l'insalubrité en général. De telles maladies ne sont donc plus endémiques en Europe occidentale parce que des mesures efficaces de protection ont pu être dressées contre elles ; mais le monde actuel a été rapetissé et uniformisé par les transports modernes qui permettent la dissémination rapide des germes d'une région du globe à une autre, et même la constitution des gîtes infectieux favorisant contagion et dissémination (cas des transports aériens, notamment en ce qui concerne le paludisme, rendant nécessaire la désinsectisation des avions et l'app [...]


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Écrit par :

  • : docteur en médecine, chef de travaux à la faculté de médecine de Paris

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Pour citer l’article

Catherine DUPUIS, « MALADIES INFECTIEUSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-infectieuses/