MALADIES INFECTIEUSES

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Transmission de l'agent infectieux

L'agent pathogène ne peut se maintenir en tant qu'espèce que par passage d'un organisme, malade, à un autre, sain, puisque tôt ou tard chaque individu meurt. Les micro-organismes pathogènes ont donc à s'adapter à un changement d'hôte.

Ce processus d'adaptation de l'espèce microbienne lors du changement d'hôte comprend trois étapes : d'abord la libération de l'agent infectant à partir de l'organisme infecté, puis le passage de l'agent infectant dans le milieu extérieur, et enfin la pénétration de l'agent infectant dans un nouvel organisme.

Libération de l'agent infectant par l'organisme infecté

Il semble qu'il y ait une électivité de la localisation initiale chez l'hôte de l'agent pathogène. Celui-ci acquiert ce tropisme au cours de son évolution, un organe ou un tissu particulier de l'hôte lui assurant les conditions d'existence les plus favorables. Par exemple, le mécanisme d'adaptation du bacille diphtérique au parasitisme dans la muqueuse du tractus respiratoire peut être représenté de la manière suivante : le microbe est diffusé dans l'air par les gouttelettes de mucus de la gorge du malade au cours de la toux, de l'éternuement ; de là, il gagne la muqueuse d'un autre individu pendant la respiration normale. Renforcée par la sélection au cours de l'évolution, l'adaptation du microbe au parasitisme dans la muqueuse de la gorge s'est ainsi opérée progressivement.

Cette électivité de localisation initiale de l'agent pathogène détermine non seulement la voie de libération de cet agent hors du corps de l'hôte, mais aussi celle de l'infection du nouvel hôte, de même que la nature du milieu extérieur dans lequel ira l'agent infectant : libéré dans l'air par les maladies du tractus respiratoire, le micro-organisme infectera un nouvel hôte lorsque celui-ci inspirera l'atmosphère contaminée. Quand l'agent pathogène a sa localisation initiale dans l'intestin de l'hôte, il est éliminé par la défécation, gagne le sol [...]


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Écrit par :

  • : docteur en médecine, chef de travaux à la faculté de médecine de Paris

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Pour citer l’article

Catherine DUPUIS, « MALADIES INFECTIEUSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-infectieuses/