MALADIES INFECTIEUSES ÉMERGENTES

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Les maladies infectieuses sont causées par des micro-organismes pathogènes (bactéries, virus, parasites et champignons). La description précise des signes cliniques qui distinguent chaque maladie infectieuse, c’est-à-dire sa nosographie, puis l’identification du micro-organisme qui en est responsable ont permis d’établir progressivement un répertoire assez complet de ces affections avant la Seconde Guerre mondiale. L’hygiène, les antibiotiques, les vaccinations les ont fait reculer au cours du xxe siècle, et le paysage des maladies infectieuses avait fini par paraître sous contrôle. Mais, depuis les années 1970, des maladies infectieuses jusque-là inconnues ont fait leur apparition. Sida, Covid-19 et bien d’autres semblent surgir brusquement : ce sont des maladies infectieuses émergentes, appellation qui a heureusement remplacé celle de « maladies nouvelles » au début des années 1990. Elles font désormais régulièrement la une des médias. Parallèlement, des maladies connues auparavant, comme le choléra et la tuberculose, se développent de nouveau, avec souvent des propriétés nouvelles. Toutes ont en commun un caractère de nouveauté.

Mais, surtout, la chaîne d’événements qui permet leur apparition au sein des populations humaines s’ancre invariablement dans la complexité des interactions de l’homme avec son environnement. Compte tenu de leur importance et dans un contexte de risques de dissémination accrus par la mondialisation des échanges, ces maladies infectieuses représentent un véritable défi de santé publique et font l’objet de dispositifs de surveillance aux niveaux nationaux et international afin de repérer une menace le plus en amont possible et de tenter d’y répondre.

Définir les maladies infectieuses émergentes 

Avant l’irruption du sida sur la scène médicale au [...]

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Virus VIH et lymphocyte T4

Virus VIH et lymphocyte T4
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Relations de parenté entre virus humains VIH et virus simiens VIS

Relations de parenté entre virus humains VIH et virus simiens VIS
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Tique en train de se nourrir

Tique en train de se nourrir
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Véhicules de l’ONU près d’une rizière pendant la guerre de Corée

Véhicules de l’ONU près d’une rizière pendant la guerre de Corée
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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Gabriel GACHELIN, « MALADIES INFECTIEUSES ÉMERGENTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-infectieuses-emergentes/