MALADIES INFECTIEUSES ÉMERGENTES

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Virus VIH et lymphocyte T4

Virus VIH et lymphocyte T4
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Relations de parenté entre virus humains VIH et virus simiens VIS

Relations de parenté entre virus humains VIH et virus simiens VIS
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Tique en train de se nourrir

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Véhicules de l’ONU près d’une rizière pendant la guerre de Corée

Véhicules de l’ONU près d’une rizière pendant la guerre de Corée
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Les maladies infectieuses sont causées par des micro-organismes pathogènes (bactéries, virus, parasites et champignons). La description précise des signes cliniques qui distinguent chaque maladie infectieuse, c’est-à-dire sa nosographie, puis l’identification du micro-organisme qui en est responsable ont permis d’en établir progressivement un répertoire assez complet avant la Seconde Guerre mondiale. L’hygiène, les antibiotiques, les vaccinations les ont fait reculer au cours du xxe siècle. Le paysage des maladies infectieuses paraissait sous contrôle. Mais, depuis les années 1970, de nouvelles maladies infectieuses jusque-là inconnues ont fait leur apparition : Ebola, sida, variant de la maladie de Creutzfeldt-Jakob, syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), et bien d’autres… Elles semblent surgir brusquement et ont donc été appelées maladies infectieuses émergentes. Elles font désormais régulièrement la une des médias. Parallèlement, des maladies connues auparavant, comme la dengue, le chikungunya ou encore le choléra et la tuberculose, réapparaissent. Elles sont dites réémergentes. Qu’elles soient émergentes ou réémergentes, ces maladies ont en commun ce caractère de nouveauté. Mais surtout, la chaîne d’événements qui permet leur apparition au sein des populations humaines s’ancre dans la complexité des interactions de l’homme avec son environnement. Compte tenu de leur importance et dans un contexte de risques de dissémination accrus par la mondialisation des échanges, ces maladies infectieuses représentent un véritable défi de santé publique, faisant l’objet de dispositifs de surveillance au niveau international afin de repérer toute menace nouvelle le plus en amont possible.

Les maladies infectieuses émergentes : un ensemb [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « MALADIES INFECTIEUSES ÉMERGENTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-infectieuses-emergentes/