MACÉDOINE ANTIQUE

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La Macédoine antique est une contrée dont les limites ne sont pas fixées de façon précise. Au sud, elle est séparée de la Thessalie par les monts Cambuniens, puissant massif montagneux aux versants abrupts. À l'ouest et au nord, la haute Macédoine est un pays accidenté et montagneux où prennent naissance les grands fleuves qui descendent vers le golfe Thermaïque (ou de Thessalonique), l'Haliacmôn et l'Axios, ainsi que le Strymon qui, à l'Est, formait la frontière entre la Thrace et la Macédoine. La vallée de l'Haliacmôn (actuelle Vistrítsa) est relativement accidentée, tandis que la basse vallée de l'Axios (Vardar) est au contraire large et fertile. La côte est basse, assez peu propice à l'établissement de ports ; le climat, surtout dans l'intérieur, est souvent rigoureux. Les pentes des montagnes portaient de belles forêts qui fournissaient du bois de construction à toute la Grèce, les pâturages abondaient dans la plaine, favorables à l'élevage des chevaux. Et surtout le pays était riche en minerais précieux, argent et or, en placers dans les cours d'eau.

Les Grecs tenaient les habitants de la Macédoine pour des Barbares. C'est là un problème sur lequel les modernes se sont affrontés dans de vaines querelles. En effet, région de passage par où déferlèrent les différents peuples qui occupèrent la Grèce balkanique, la Macédoine a dû avoir un peuplement varié, Illyriens, Thraces ou Épirotes se mêlant aux immigrants achéens. Les rois macédoniens, en tout cas, se voulaient descendants d'Héraclès et des rois d'Argos, et très tôt ils intervinrent dans les affaires grecques.

Histoire

Des origines à l'avènement de Philippe

La longue histoire de la Macédoine avant l'avènement de Philippe commence à être un peu mieux connue grâce à la prospection archéologique. Le pays semble avoir atteint un niveau de civilisation relativement avancé au Néolithique (céramique à peinture rouge s [...]


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Statère en or de Philippe de Macédoine

Statère en or de Philippe de Macédoine
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Macédoine antique

Macédoine antique
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Limites de la Macédoine à la fin du Ve siècle

Limites de la Macédoine à la fin du Ve siècle
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Coffret en or, Verghina

Coffret en or, Verghina
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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre
  • : professeur au Centre universitaire de Vincennes

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, Claude MOSSÉ, « MACÉDOINE ANTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/macedoine-antique/