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Comme toute discipline scientifique, la linguistique recouvre un certain nombre de domaines et de sous-domaines d'étude spécialisés. On peut schématiquement distinguer trois grands domaines : celui de la phonétique et de la phonologie, qui étudie la matière phonique ; celui de la morphologie et de la syntaxe, qui étudie les mots et leur organisation en phrases ; enfin celui de la lexicologie, de la sémantique et de la pragmatique, qui étudie les significations des formes linguistiques en langue ou en discours. Par ailleurs, la linguistique diachronique et la linguistique typologique constituent deux branches particulières de la linguistique.

Phonétique et phonologie

La distinction entre phonétique et phonologie, développée par Roman Jakobson et Nikolaï Troubetzkoy, constitue l'un des apports décisifs du cercle linguistique de Prague. La phonétique a pour objet les sons dans leur réalisation concrète indépendamment de leur fonction linguistique, tandis que la phonologie a pour objet les phonèmes. Le phonème est la plus petite unité phonique distinctive (ainsi /p/ et /b/ qui permettent de distinguer en français « pain » et « bain »). Chaque phonème est lui-même analysable en une série de traits pertinents par lesquels il se distingue de tous les autres phonèmes de la langue. Ces deux sous-domaines étudient la matière phonique dans des perspectives différentes et complémentaires.

La phonétique

La phonétique est l'étude des sons du langage, en tant que réalités physiques observables dans toutes les langues. Ce secteur de la linguistique emprunte certains concepts d'analyse à d'autres disciplines : l'étude de la production des sons emprunte à la physiologie ; l'étude de la transmission et de la perception des sons emprunte à l'acoustique et à la psychologie. Ces deux types d'études correspondent aux deux principaux sous-secteurs de la phonétique, à savoir la phonétique articulatoire et la phonétique acoustique. Mais ce qui constitue la phonétique comme branche de la linguistique, c'est qu'elle ne s'intéresse aux sons qu'en tant qu'ils fonctionnent comme des unités langagières, par différence avec d'autres phénomènes acoustiques (sons musicaux, bruits de la nature...) et avec les phénomènes sonores produits par l'humain, mais dénués de fonction linguistique (respiration, ronflement, bâillement, mastication...).

La phonétique articulatoire s'occupe de la façon dont nous produisons les sons à travers notre appareil phonatoire : appareil respiratoire, larynx (en particulier la glotte, espace triangulaire circonscrit par les deux cordes vocales) et cavités supra-glottiques (pharynx, bouche et fosses nasales). Les types articulatoires se laissent classer en fonction de cette division de l'appareil phonatoire : sons produits avec ou sans l'aide de la respiration, avec ou sans vibrations du larynx, en laissant ou non l'air sortir par le nez, en utilisant la pointe ou le dos de la langue, en appliquant celle-ci à telle ou telle partie de la bouche, etc. Sur ces bases articulatoires, on peut caractériser les différentes voyelles (produites avec un passage d'air libre) et les différentes consonnes (produites avec un passage d'air rétréci ou fermé).

Langue polonaise : les phonèmes consonantiques

Tableau : Langue polonaise : les phonèmes consonantiques

Les phonèmes consonantiques polonais. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La phonétique acoustique étudie la structure physique des sons utilisés et la façon dont l'oreille réagit à ces sons. Les principaux concepts pertinents sont ici ceux de « fréquence », « intensité », « fondamental », « harmoniques » et « formants ». Dans cette perspective, les voyelles peuvent être essentiellement caractérisées comme des vibrations périodiques, et les consonnes comme des vibrations non périodiques.

L'existence d’importantes bases de données de parole spontanée ainsi que de logiciels performants d’annotation et d’analyse acoustique permet désormais aux phonéticiens de se livrer à des expérimentations extrêmement poussées et de commencer à pénétrer les processus cognitifs liés à la génération et à la compréhension de la parole.

Outre la phonétique générale (étude des possibilités articulatoires et acoustiques de l'espèce humaine), les grandes branches de la pho [...]

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Langue polonaise : les phonèmes consonantiques

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Phonologie de Jakobson

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Pour citer l’article

Catherine FUCHS, « LINGUISTIQUE - Domaines », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/linguistique-domaines/