LIBERIA

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Nom officielRépublique du Liberia (LR)
Chef de l'État et du gouvernementGeorge Weah (depuis le 22 janvier 2018)
CapitaleMonrovia
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar libérien (LRD)
Population4 633 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)99 691

Histoire

La naissance du Liberia contemporain est indissociable de la fondation de Monrovia par les premiers colons (settlers) américains. Mais l'histoire des sociétés autochtones est bien antérieure à cet événement. Dès le xve siècle, les Portugais jetaient l'ancre au large de cap Mesurado sur lequel, trois siècles et demi plus tard, les settlers américains allaient édifier Monrovia. Ce sont les Portugais qui ont donné à la région son nom de « côte des graines » ou « côte du poivre », nom qu'elle garda jusqu'à la création de la république du Liberia, et même par la suite. Du xvie au xviiie siècle, la région évolua au gré de la fluctuation des rapports de forces entre les grandes puissances européennes, la concurrence pour le contrôle du commerce des épices, de l'or, de l'ivoire et, plus tard, du « bois d'ébène », étant extrêmement vive entre notamment la France, la Hollande et l'Angleterre.

C'est précisément de la condamnation du trafic d'esclaves que germa aux États-Unis, au début du xixe siècle, l'idée de la création, en Afrique, d'un foyer réservé aux Noirs affranchis. Une association philanthropique, l'American Colonization Society, fondée en 1816, incarna cette idée, dans un contexte marqué par l'émergence du mouvement abolitionniste. À vrai dire, le projet américain n'était pas totalement nouveau. En effet, il s'inspirait dans ses grandes lignes d'un antécédent britannique : la création en Sierra Leone, en 1787, par la Grande-Bretagne, d'un foyer d'accueil pour les esclaves noirs affranchis. Mais l'expérience libérienne différait radicalement sur un point fondamental du « modèle » sierra-léonais : alors que la Sierra Leone ne rompit qu'en 1961 avec son statut de colonie de la couronne britannique, le Liberia accéda à l'indépendance dès 1847, et fut donc pendant plus de cent ans le seul État libre du continent africain.

Le premier obstacle qu'eurent à surmonter les initiateurs du projet fut l'attitude assez réservée des roitelets locaux. Les négociations aboutirent à un accord en décembre 1821. En échange de quelques produits manufacturés d'une valeur d'environ [...]


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Liberia : carte physique
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Barclay et Roosevelt

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Guerre civile au Liberia

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., à Sciences Po Bordeaux

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Pour citer l’article

René OTAYEK, « LIBERIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/liberia/