LIBERIA

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Liberia : carte physique

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Liberia : drapeau

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Le Liberia

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Barclay et Roosevelt

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Nom officielRépublique du Liberia (LR)
Chef de l'État et du gouvernementGeorge Weah (depuis le 22 janvier 2018)
CapitaleMonrovia
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar libérien (LRD)
Population4 377 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)99 691

Histoire

La naissance du Liberia contemporain est indissociable de la fondation de Monrovia par les premiers colons (settlers) américains. Mais l'histoire des sociétés autochtones est bien antérieure à cet événement. Dès le xve siècle, les Portugais jetaient l'ancre au large de cap Mesurado sur lequel, trois siècles et demi plus tard, les settlers américains allaient édifier Monrovia. Ce sont les Portugais qui ont donné à la région son nom de « côte des graines » ou « côte du poivre », nom qu'elle garda jusqu'à la création de la république du Liberia, et même par la suite. Du xvie au xviiie siècle, la région évolua au gré de la fluctuation des rapports de forces entre les grandes puissances européennes, la concurrence pour le contrôle du commerce des épices, de l'or, de l'ivoire et, plus tard, du « bois d'ébène », étant extrêmement vive entre notamment la France, la Hollande et l'Angleterre.

C'est précisément de la condamnation du trafic d'esclaves que germa aux États-Unis, au début du xixe siècle, l'idée de la création, en Afrique, d'un foyer réservé aux Noirs affranchis. Une association philanthropique, l'American Colonization Society, fondée en 1816, incarna cette idée, dans un contexte marqué par l'émergence du mouvement abolitionniste. À vrai dire, le projet américain n'était pas totalement nouveau. En effet, il s'inspirait dans ses grandes lignes d'un antécédent britannique : la création en Sierra Leone, en 1787, par la Grande-Bretagne, d'un foyer d'accueil pour les esclaves noirs affranchis. Mais l'expérience libérienne différait radicalement sur un point fondamental du « modèle » sierra-léonais : alors que la Sierra Leone ne rompit qu'en 1961 avec son statut de colonie de la couronne britannique, le Liberia accéda à l'indépendance dès 1847, et fut donc pendant plus de cent ans le seul État libre du continent africain.

Le premier obstacle qu'eurent à surmonter les initiateurs du projet fut l'attitude assez réservée des roitelets locaux. Les négociations aboutirent à un accord en décembre 1821. En échange de quelques produits manufacturés d'une valeur d'environ [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., à Sciences Po Bordeaux

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LIBERIA, chronologie contemporaine

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Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/chronologie/liberia/#i_34966

BLYDEN EDWARD WILMOT (1832-1912)

  • Écrit par 
  • Nelly SCHMIDT
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Né le 3 août 1832 à Saint-Thomas, une des colonies danoises des Caraïbes, et descendant d'esclaves, Edward Wilmot Blyden devint l'une des personnalités internationales les plus brillantes du monde africain et caraïbe. Sa candidature dans des établissements d'enseignement supérieur américains ayant été refusée, E. W. Blyden fut envoyé au Liberia par la New York Colonisation Society. Il devint à Mon […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/edward-wilmot-blyden/#i_34966

DOE SAMUEL K. (1951-1990)

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  • Universalis
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Homme d'État libérien, né le 6 mai 1951 à Tuzon (Liberia), mort le 9 ou le 10 septembre 1990 à Monrovia. Samuel Kanyon Doe, membre de l'ethnie krahn, s'engage dans l'armée à dix-huit ans. Il monte en grade et devient sergent-chef en 1979. Comme d'autres Libériens autochtones, appelés Natives , Samuel K. Doe éprouve de la rancœur envers les Américano-Libériens, descendants de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/samuel-k-doe/#i_34966

GUINÉE

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  • Monique BERTRAND, 
  • Bernard CHARLES, 
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  •  • 19 483 mots
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Dans le chapitre « Nouvelle crise du régime Lansana Conté »  : […] Peu légitime, contesté par une partie de l'armée, le régime à la tête du pays appauvri doit, par ailleurs, faire face à des incursions des mouvements de rébellion au Liberia et en Sierra Leone. Ainsi, les Libériens unis pour la réconciliation et la démocratie (L.U.R.D.), un groupe armé rebelle soutenu d'abord par la Guinée, s'opposant aux forces du président libérien Charles Taylor, occupent une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/guinee/#i_34966

JOHNSON-SIRLEAF ELLEN (1938- )

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Présidente du Liberia de 2006 à 2018, Ellen Johnson-Sirleaf, économiste de formation, fut la première femme élue à la tête d'un État africain. Ellen Johnson naît le 29 octobre 1938 à Monrovia, dans une famille ayant des origines à la fois gola et allemandes. Son père est le premier Libérien africain à siéger au Parlement. La jeune fille fréquente le College of West Africa à Monrovia, et épouse, à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ellen-johnson-sirleaf/#i_34966

KRU

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Établis dans tous les ports entre Dakar au Sénégal et Douala au Cameroun, les Kru forment les équipages de nombreux navires et ont la réputation d'être d'excellents marins ; de là le fait que leur économie repose autant sur les produits de la pêche que sur la culture du riz et celle du manioc. L'origine des Kru est mal connue. Ils se sont installés progressivement, du xv […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kru/#i_34966

MONROVIA

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Capitale du Liberia, Monrovia est la seule grande ville du pays. Fondée en 1822 par l'installation d'un premier groupe d'esclaves libérés (les settlers américains), elle n'a connu qu'une croissance tardive ; de 45 000 habitants en 1956 elle est passée à 100 000 en 1967 et 208 600 en 1978. On ne connaît pas le chiffre de sa population à la suite de la guerre civile de 1990 à 2005. Le moteur de cett […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/monrovia/#i_34966

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Dans le chapitre « Le général Momoh en quête de légitimité »  : […] Imposé à la fin de juillet 1985 comme dauphin à l'appareil du parti et à ses rivaux, Momoh n'entend pas être l'ombre de son prédécesseur. Il se donne une légitimité populaire à l'occasion de l'élection présidentielle d'octobre 1985, où il est plébiscité par 99 p. 100 des suffrages exprimés. Il confortera sa position lors des élections législatives de mai 1986, où les électeurs avaient à exprimer l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sierra-leone/#i_34966

TAYLOR CHARLES GHANKAY (1948- )

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  • Universalis
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Homme politique et chef de guerre, Charles Taylor fut le président du Liberia de 1997 à 2003. Exilé, il fut finalement rattrapé par la justice internationale pour sa responsabilité dans la guerre civile qui a dévasté le pays durant les années 1990 et pour les crimes commis durant la guerre civile qui faisait rage dans la Sierra Leone voisine. Né le 27 janvier 1948 au Liberia, Charles Ghankay Taylo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-ghankay-taylor/#i_34966

TUBMAN WILLIAM VACANARAT SCHADRACH (1895-1971)

  • Écrit par 
  • Dominique QUENTIN
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Fils d'un colon émigré de Georgie en 1834, William Tubman fait des études de droit et devient avocat en 1917. Collecteur d'impôts, puis professeur pendant une brève période, il sert ensuite dans la milice libérienne où il accède au grade de colonel. Candidat du True Whig Party au pouvoir depuis 1878, il est élu pour six ans au Sénat du Liberia en 1923. En 1928, il représente le Liberia à la confér […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-vacanarat-schadrach-tubman/#i_34966

VAÏ

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  • Roger MEUNIER
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Établis de part et d'autre de la frontière entre le Liberia et la Sierra Leone, les Vaï, ou Veï, sont organisés en chefferies, mais le pouvoir réel est entre les mains de sociétés secrètes : poro pour les hommes ; sande pour les femmes. Au xix e  siècle, les Vaï ont disposé d'une écriture originale de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vai/#i_34966

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Pour citer l’article

René OTAYEK, « LIBERIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/liberia/