JOHNSON-SIRLEAF ELLEN (1938- )

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Présidente du Liberia de 2006 à 2018, Ellen Johnson-Sirleaf, économiste de formation, fut la première femme élue à la tête d'un État africain.

Ellen Johnson naît le 29 octobre 1938 à Monrovia, dans une famille ayant des origines à la fois gola et allemandes. Son père est le premier Libérien africain à siéger au Parlement. La jeune fille fréquente le College of West Africa à Monrovia, et épouse, à dix-sept ans, James Sirleaf (dont elle divorcera par la suite). En 1961, elle poursuit des études en économie et en gestion d'entreprise aux États-Unis. Après avoir obtenu une maîtrise en administration publique à Harvard (1971), elle entre dans la fonction publique libérienne.

Ellen Johnson-Sirleaf est nommée ministre adjointe des Finances (1972-1973) sous la présidence de William Tolbert, puis ministre des Finances (1980-1985) sous la dictature militaire de Samuel K. Doe. Mais reconnue pour son intégrité, elle entre en conflit avec ces deux chefs d'État. Sous le régime Doe, elle est emprisonnée à deux reprises et échappe de peu à une exécution. Lors des élections générales de 1985, elle mène campagne pour siéger au Sénat et critique ouvertement la dictature, ce qui lui vaut d'être arrêtée et condamnée à dix ans de prison. Elle est toutefois libérée rapidement et autorisée à quitter le pays. Durant ses douze années d'exil au Kenya et aux États-Unis, elle devient une économiste influente à la Banque mondiale, à la Citibank et dans d'autres institutions financières internationales. De 1992 à 1997, elle dirige le Bureau régional pour l'Afrique du Programme des Nations unies pour le développement.

Alors que le pays est plongé dans une guerre civile sanglante depuis 1989, Ellen Johnson-Sirleaf se présente à l'élection présidentielle de 1997, comme candidate du Parti de l'unité. Devancée par Charles Taylor, chef rebelle, elle doit à nouveau s'expatrier lorsque ce dernier l'accuse de trahison. Elle ne rentre au Liberia qu'à la suite du départ forcé du président Taylor en 2003, afin de présider la Com [...]

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  • René OTAYEK
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Dans le chapitre «  Vers une nouvelle ère »  : […] Le départ de Charles Taylor ouvre une nouvelle page dans l'histoire politique du Liberia, où se mêlent espoirs et incertitudes. La première priorité du gouvernement de transition, où figurent les chefs de guerre, est le désarmement des différentes milices, une nécessité confrontée à de fortes résistances, dont témoigne le nombre d'armes collectées, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/liberia/#i_39875

Les derniers événements

8 novembre 2011 • LiberiaRéélection de la présidente Ellen Johnson-Sirleaf.

La présidente Ellen Johnson-Sirleaf, distinguée en octobre par le prix Nobel de la paix, est réélue à la tête de l'État avec 90,8 p. 100 des voix – mais le taux de participation (37,4 p. 100) est faible. Le second tour de scrutin était boycotté par son challenger Winston Tubman, candidat du Congrès pour un changement démocratique, qui conteste l'utilisation abusive des moyens de l'État par la présidente sortante lors de la campagne électorale.  [...] Lire la suite

7 octobre 2011 • Yémen - LiberiaLa Yéménite Tawakul Karman et les Libériennes Ellen Johnson-Sirleaf et Leymah Gbowee lauréates du prix Nobel de la paix.

Le comité suédois du prix Nobel de la paix attribue sa distinction à la militante féministe islamiste yéménite Tawakul Karman, figure de proue de l'opposition au président Ali Abdallah Saleh, ainsi qu'à la présidente du Liberia Ellen Johnson-Sirleaf et à sa compatriote, la militante pacifiste Leymah Gbowee, pour « leur lutte non violente en faveur de la sécurité des femmes et de leurs droits à participer aux processus de paix ».  [...] Lire la suite

8-11 novembre 2005 • LiberiaÉlection contestée d'Ellen Johnson Sirleaf à la présidence.

Le 8, l'économiste et ancien ministre Ellen Johnson Sirleaf, candidate du Parti de l'unité, remporte le second tour de l'élection présidentielle avec 59,4 p. 100 des suffrages, devançant l'ancien footballeur George Weah, candidat du Congrès pour un changement démocratique. Le taux de participation [...] Lire la suite

Pour citer l’article

« JOHNSON-SIRLEAF ELLEN (1938- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ellen-johnson-sirleaf/