LIBERIA

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Nom officielRépublique du Liberia (LR)
Chef de l'État et du gouvernementGeorge Weah (depuis le 22 janvier 2018)
CapitaleMonrovia
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar libérien (LRD)
Population4 633 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)99 691

Vie politique

Largement inspirées du modèle américain, les institutions politiques libériennes reposent, jusqu'au coup d'État de Samuel K. Doe en avril 1980, sur un exécutif fort. Le président, élu pour quatre ans et secondé par un vice-président, en est la clé de voûte. Jusque-là, la vie politique s'est organisée autour d'un parti unique, le True Whig Party (T.W.P.), monopolisant le pouvoir depuis 1869. Jusqu'à son interdiction après le coup d'État, le T.W.P. fut l'instrument de la domination politique des Américano-Libériens.

L'ère Tubman

Les bouleversements nés de la Seconde Guerre mondiale coïncident au Liberia avec l'accession à la magistrature suprême d'un homme qui allait marquer profondément l'histoire de son pays : William Vacanarat Schadrach Tubman. Descendant d'une famille originaire de Georgie, fils de pasteur méthodiste, il embrassa tôt la carrière politique et devint à vingt-huit ans le plus jeune sénateur de l'histoire du Liberia. Nommé à la Cour suprême en 1937, il fut élu chef de l'État à la fin de 1943, et investi officiellement en janvier 1944. Il resta à la tête de son pays pendant vingt-sept ans, son dernier mandat étant interrompu par la mort en 1971.

William Tubman est resté célèbre pour ses efforts d'intégration de la population autochtone. Contrairement à la plupart de ses prédécesseurs, il se montrait conscient des divisions du pays entre la minorité américano-libérienne, très soudée par les liens du sang, l'histoire et l'appartenance à la franc-maçonnerie, et la grande masse des indigènes, qui restaient largement exclus de l'accès aux ressources politiques et économiques. Mettant en œuvre sa politique dite d'unification au prix de tensions parfois vives avec la minorité américano-libérienne, William Tubman entreprit de réconcilier les deux principales composantes de la population. Les mesures les plus significatives consistèrent à désenclaver l'arrière-pays et à donner à ses populations une représentation politique digne de ce nom. Conduite méthodiquement, la politique d'unif [...]


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Guerre civile au Liberia

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., à Sciences Po Bordeaux

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Fils d'un colon émigré de Georgie en 1834, William Tubman fait des études de droit et devient avocat en 1917. Collecteur d'impôts, puis professeur pendant une brève période, il sert ensuite dans la milice libérienne où il accède au grade de colonel. Candidat du True Whig Party au pouvoir depuis 1878, il est élu pour six ans au Sénat du Liberia en 1923. En 1928, il représente le Liberia à la confér […] Lire la suite

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Établis de part et d'autre de la frontière entre le Liberia et la Sierra Leone, les Vaï, ou Veï, sont organisés en chefferies, mais le pouvoir réel est entre les mains de sociétés secrètes : poro pour les hommes ; sande pour les femmes. Au xix e  siècle, les Vaï ont disposé d'une écriture originale de près de deux cents lettres, inventée par l'un d'entre eux, Doalu Bukere, et encore utilisée par […] Lire la suite

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Pour citer l’article

René OTAYEK, « LIBERIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/liberia/