LEUCÉMIES

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Principales variétés de leucémies.

Le caractère aigu ou chronique des leucémies conditionne leur mode de présentation, leur évolution et les traitements qui sont appliqués. Schématiquement, les leucémies chroniques, qui n'entravent pas pendant de longues périodes la production des cellules du sang normal, ont un mode d'installation progressif, et souvent longtemps à bas bruit, de telle sorte qu'il est fréquent de les découvrir en pratiquant un examen sanguin dans le cadre d'un bilan de santé ou en raison de symptômes banals comme une fatigue. À l'inverse, les leucémies aiguës altèrent précocement la production des cellules du sang normal : la diminution des globules rouges (anémie) engendre une pâleur et une fatigue importante, celle des globules blancs normaux (polynucléaires) favorise les infections, celle des plaquettes expose au risque d'hémorragie, sous forme de saignements de nez (épistaxis), des gencives, de la peau (purpura), toutes circonstances qui révèlent bien souvent la maladie avant même que la prolifération des cellules anormales ne soit apparente.

Leucémies aiguës

Elles sont caractérisées par une prolifération incontrôlée de précurseurs immatures des globules blancs. Elles affectent les deux sexes et toutes les tranches d'âge, avec une fréquence différente d'une région du monde à l'autre. La maladie se révèle, après une période marquée par des signes insidieux ou banals pendant plusieurs semaines, par deux types de symptômes. Les uns dépendent de la diminution dans le sang des cellules normales produites par la moelle osseuse (voir plus haut). Les autres signes reflètent la prolifération des leucoblastes dans l'organisme : celle-ci est constante dans la moelle des os, où elle est responsable de douleurs parfois violentes, fréquente dans la rate (splénomégalie) et les ganglions (adénopathies). Les méninges, les testicules, la peau, les gencives peuvent être aussi le siège de leur développement. L'examen du sang (hémogramme) montre une baisse plus ou moins importante des globules rouges, des granulocytes, des plaquett [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, praticien hospitalier, chef du service d'hématologie clinique au C.H.U. de Caen

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THOMAS DONNALL (1920-2012)

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Médecin américain, Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1990 (conjointement à Joseph Murray), pour ses travaux sur la transplantation de moelle osseuse dans le traitement des patients atteints de leucémie ou d'autres cancers ou maladies du sang. Edward Donnall Thomas est né le 15 mars 1920 à Mart (Texas). Il étudie à l'université du Texas, puis à la faculté de médecine de Harvard, où il obtien […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/donnall-thomas/#i_16037

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Pour citer l’article

Michel LEPORRIER, « LEUCÉMIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leucemies/