LETTONIE

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique de Lettonie (LV)
Chef de l'ÉtatEgils Levits (depuis le 8 juillet 2019)
Chef du gouvernementKrisjanis Karins (depuis le 23 janvier 2019)
CapitaleRiga
Langue officielleletton
Unité monétaireeuro (EUR)
Population1 909 100 (estim. 2019)
Superficie (km2)64 573

La Lettonie est un pays récent, qui compte 2 067 000 habitants (recensement de 2011), né de la réunion en 1918 de quatre régions qui ont vécu chacune une histoire particulière. Deux sont connues, la Livonie et la Courlande, et deux sont presque ignorées, la Zemgale et la Latgale. Ce pays est un « don du fleuve », la Daugava, qui a représenté depuis le temps des Vikings la meilleure voie d'échanges entre la mer Baltique et les richesses de l'Orient, suscitant les appétits de tous les peuples riverains de cette mer : allemand, danois, suédois, polonais, russe. Riga, enrichie par la Hanse, fut pendant deux siècles la capitale de toute la région dominée, sous une suzeraineté russe, par les barons baltes successeurs des conquérants germaniques. La Lettonie a par deux fois conquis son indépendance au cours du xxe siècle : en 1918, contre la Russie bolchevique pour vingt ans de liberté et, en 1991, contre la Russie soviétique, ce qui lui a permis, en recouvrant son identité, d'entrer dans l'Union européenne en 2004.

Lettonie : carte physique

Carte : Lettonie : carte physique

Carte

Carte physique de la Lettonie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lettonie : drapeau

Dessin : Lettonie : drapeau

Dessin

Lettonie (1918). Cette république Balte, qui a proclamé son retour à l'indépendance le 21 août 1991, a retrouvé du même coup son drapeau national de la période 1918-1940 (de la création de la république à l'occupation soviétique) : deux bandes horizontales marron, séparées par une... 

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Géographie

Des plaines et des lacs

La Lettonie (Latvija), dont la superficie est de 64 589 kilomètres carrés, est située au nord-est de l'Europe, sur la côte orientale de la mer Baltique. Elle a une frontière avec l'Estonie au nord de 347 kilomètres, avec la Lituanie au sud de 487 kilomètres, avec la Biélorussie au sud-est de 93 kilomètres ; celle avec la Russie était de 269 kilomètres avant l'annexion par Moscou (en 1944) de la région d'Abrene, elle est depuis lors de 255 kilomètres. La Lettonie compte 499 kilomètres de côte sablonneuse qui, même en hiver, est presque toujours libre de glace. Le golfe de Riga, peu profond et partiellement isolé du reste de la [...]


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Lettonie : carte physique

Lettonie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lettonie : drapeau

Lettonie : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Riga (Lettonie)

Riga (Lettonie)
Crédits : Alan Smith/ The Image Bank/ Getty Images

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Lettonie: signature du traité d'adhésion à l'Union européenne, 2003

Lettonie: signature du traité d'adhésion à l'Union européenne, 2003
Crédits : Communauté européenne

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Écrit par :

  • : historien de la littérature
  • : docteure en civilisation russe, option géographie (Institut national des langues et civilisations orientales), rédactrice pour les revues Questions Internationales et P@ges Europe de la Documentation Française, corédactrice en chef de la revue Regard sur l'Est, chargée de cours à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)

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Pour citer l’article

J. A. ANDRUPS, Céline BAYOU, Suzanne CHAMPONNOIS, « LETTONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lettonie/