LAOS

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique démocratique populaire lao (LA)
Chef de l'ÉtatBoungnang Vorachit (depuis le 19 avril 2016)
Chef du gouvernementThongloun Sisoulith (depuis le 19 avril 2016)
CapitaleVientiane
Langue officiellelao
Unité monétairekip (LAK)
Population7 271 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)236 800

Une mosaïque ethnique

Le Laos est le pays indochinois qui comporte le plus grand nombre d'ethnies différentes. À la difficulté que crée cette multiplicité s'ajoute le fait qu'il n'existe guère de monographies ni même d'ouvrages généraux sérieux sur le sujet ; il en va de même des statistiques.

En gros, sur les quelque 5 600 000 habitants que compte le Laos en 2005, environ 1 250 000 parlent des langues môn-khmer, 3 530 000 des langues thaï-kadai et 700 000 des langues tibéto-birmanes.

Indonésiens aux parlers môn-khmer

Les Kha

Les Kha sont les plus anciens occupants actuellement survivants du sol laotien ; les Thaï les ont refoulés des terres irrigables vers celles des régions accidentées et boisées du Laos (ils les appellent kha, c'est-à-dire « sauvages, esclaves »).

Du nord au sud, les plus importantes de ces tribus sont celles des Phu Thaï (« petits hommes », en thaï). Très nombreux dans la province de Phong Saly, bouddhistes peu convaincus, ils n'incinèrent que les corps de leurs moines et enterrent les autres. Les Khmu occupent aussi cette province, mais la débordent largement et s'étendent sur les provinces limitrophes de Hua Khong, de Luang Prabang et de Sayabury. Les Lamet, objet d'une monographie remarquable de Karl Izikowitz, sont installés au nord-ouest de Luang Prabang dans le Hua Khong. Les Phu Theng (en thaï, « hommes d'en haut »), qui habitent le Luang Prabang, sont en outre représentés dans la province de Vientiane. Des Phu Thaï, des Bô, Sô et Sek, qui parlent thaï lao, peuplent les dolines de la fantastique région calcaire à lapiés du Kham Muan. Dans la province de Savannakhet, il y a encore des Sô, Phu Thaï, Alkak, Leu, Kattang, Tahoï. Des Souei, Phu Thaï, Alak, Nghê, Kassen, Boloven demeurent dans la province de Saravane.

Pratiquant l'écobuage, les Kha cultivent le riz et, pour ménager le sol, se déplacent dans un cercle forestier assez restreint, propriété du village. Ils élèvent de la volaille, des chiens, des porcs, des buffles, ces derniers pour les sacrifier et les manger rituellement. Ils se livrent collectivement à la cueillette, à la pêche et à [...]

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Laos : carte physique

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Laos : drapeau

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Laos : corridors de développement

Laos : corridors de développement
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Diên Biên Phu et accords de Genève, 1954

Diên Biên Phu et accords de Genève, 1954
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Écrit par :

  • : docteur ès lettres (histoire), historien, professeur (relations internationales)
  • : membre de l'École française d'Extrême-Orient
  • : enseignant à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : ancien directeur de l'École française d'Extrême-Orient, président honoraire de la Ve section de l'École pratique des hautes études (sciences religieuses), président fondateur de la Société des études euro-asiatiques, musée de l'Homme
  • : directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Philippe DEVILLERS, Madeleine GITEAU, Christian LECHERVY, Paul LÉVY, Christian TAILLARD, « LAOS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/laos/