IRLANDE

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Histoire

L'Irlande gaële

La nomenclature fantaisiste des envahisseurs d'Érin que nous ont transmises les vieilles légendes celtes et chrétiennes suppléent les zones d'ombre dont l'historien, en l'état actuel des sciences, est contraint de s'accommoder. Tout au plus est-il permis de poser quelques jalons. La découverte d'ossements humains dans une grotte du comté de Waterford semble attester que l'homme fit son apparition aux alentours de 9 000 ans avant J.-C. Des peuplades mésolithiques prirent pied dans l'île vers 6600 avant notre ère. Venues du nord de l'Europe, via l'Écosse, elles s'implantèrent en Ulster : leurs traces abondent dans le comté d'Antrim, sur les côtes, en bordure des lacs et des voies d'eau. Vivant de chasse et de pêche, elles furent lentes à s'initier à la culture et à la domestication des animaux. Vers le milieu du IVe millénaire avant notre ère, des tribus néolithiques en provenance du Moyen-Orient et des Balkans les supplantèrent. Techniquement plus évolués, les nouveaux venus se servaient d'outils en pierre polie, pratiquaient l'agriculture et l'élevage, édifiaient des sanctuaires en pierre, dressaient mégalithes et dolmens pour honorer leurs morts qu'ils inhumaient sous des tertres et dans des chambres funéraires dont les vestiges les plus caractéristiques s'étagent le long de la rivière Boyne, à Newgrange, Knowth et Dowth. Une nouvelle vague d'immigrants fit entrer l'Irlande dans l'âge du bronze entre 2000 et 1700 avant J.-C. : fusionnant avec le vieux fond de population néolithique, ils ouvrirent des mines de cuivre dans les comtés de Cork et de Kerry et travaillèrent l'or extrait des montagnes du Wicklow, comme en font foi les admirables bijoux ornés de motifs géométriques qui sont parvenus jusqu'à nous. Introduisant en Irlande la civilisation de La Tène, les Celtes ou Gaëls, tardifs représentants de l'âge du fer, firent leur apparition [...]

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Irlande, Ve-VIIe siècle

Irlande, Ve-VIIe siècle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Assassinat du roi Brian Boru en 1014

Assassinat du roi Brian Boru en 1014
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Henry Grattan, figure du parlementarisme irlandais

Henry Grattan, figure du parlementarisme irlandais
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Daniel O'Connell

Daniel O'Connell
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Écrit par :

  • : ancien directeur des études générales à l'université du Bénin, au Nigeria, auteur
  • : historien, docteur en droit, docteur honoris causa de la National University of Ireland et de l'université d'Ulster (Royaume-Uni)

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Pour citer l’article

David GREENE, Pierre JOANNON, « IRLANDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/irlande/