INDUS, fleuve

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Grand fleuve de l'Asie du Sud, l'Indus, long de 2 880 kilomètres, comprend dans son bassin les « cinq rivières », d'où le nom de Punjab, l'une des régions les plus vivantes et les plus avancées économiquement du monde indien. L'Indus reçoit des eaux abondantes de son bassin supérieur, mais comme il coule vers des régions sèches avant de se jeter dans la mer d'Oman, le débit de son cours inférieur est nettement plus faible que celui d'autres fleuves de l'Asie des moussons. Cependant, la disposition de son cours lui donne un rôle très important, analogue à celui du Nil, puisque l'eau qu'il apporte à des régions semi-désertiques a permis la création de zones irriguées, plus étendues que celles de l'Égypte. Comme celle-là, le bassin de l'Indus a connu de très anciennes civilisations, autour de villes comme Mohenjo-daro.

Le cours de l'Indus

Le cours montagnard de l'Indus est très long. Le fleuve naît au-delà du Grand Himalaya, dans la bordure occidentale du Tibet. D'abord orientée de l'est - sud-est à l'ouest nord-ouest, sa vallée supérieure paraît suivre, comme celle du Brahmapoutre, une cicatrice de l'écorce terrestre, liée à la limite nord du système himalayen. Le fleuve longe la bordure nord de la chaîne du Ladakh, avant de passer entre l'Himalaya proprement dit et l'ensemble montagneux du Karakoram. Cette section est assez sèche, avec un climat steppique froid dans le fond de la vallée. Mais les hautes montagnes environnantes, notamment le Karakoram, reçoivent suffisamment de neige pour porter des glaciers importants.

À Gilgit, un changement de direction se produit : la vallée suit un axe nord-est - sud-ouest à travers l'ensemble du système himalayen occidental. L'Indus coule en particulier autour du massif du Nanga Parbat. La gorge qu'il forme au pied de [...]

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Pour citer l’article

François DURAND-DASTÈS, « INDUS, fleuve », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/indus-fleuve/