KARACHI

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Située à l'ouest du delta de l'Indus, sur la mer d'Oman, Karachi est la capitale de la province du Sind et, de loin, la première ville du Pakistan, dont elle fut la capitale de 1948 à 1959, date du transfert du gouvernement à Rawalpindi puis à Islamabad. Port principal du pays, centre industriel et financier, et siège des grandes entreprises nationales et internationales présentes au Pakistan, Karachi contribue pour 65 p. 100 aux recettes fiscales de l’État.

Pakistan : carte administrative

Carte : Pakistan : carte administrative

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Carte administrative du Pakistan. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La ville est marquée avant tout par une croissance urbaine exceptionnellement rapide, nourrie par des vagues d'immigration et par l'exode rural : de quelque 400 000 habitants en 1947, sa population est passée à un peu plus de 5,2 millions 1981, pour dépasser 10 millions une vingtaine d’années plus tard ; selon des estimations non officielles, la population de l’aire métropolitaine, constituée de dix-huit municipalités, atteindrait 20 millions (2008). La croissance démographique annuelle est de l’ordre de 5 p. 100 dans les années 2000.

Cette situation reflète un développement assez lent jusqu'à l'indépendance du Pakistan, puis la multiplication de fonctions nouvelles après celle-ci.

Pendant l'ère coloniale, Karachi n'était pas un centre de l'ampleur de Bombay et de Calcutta pour plusieurs raisons. Le site est assez malcommode : en bordure du delta de l'Indus, une flèche littorale (péninsule de Manora) et une petite île (Keamari) fournissent un abri convenable. Le port fut créé le long d'un môle reliant Keamari au continent. En second lieu, Karachi n'avait pas d'arrière-pays très important. Il fallut attendre la conquête du Sind en 1843 et surtout le développement de la culture du coton dans la vallée de l'Indus pendant la guerre de Sécession aux États-Unis pour que le commerce du port prenne de l'importance. Mais Bombay avait alors une position déjà solide, et la concurrence de son port gêna le développement de celui de Karachi.

Les conditions changent [...]

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Pour citer l’article

François DURAND-DASTÈS, « KARACHI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/karachi/