IMMUNOLOGIE

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La notion de système immunitaire

Le fonctionnement et le maintien de l'intégrité (homéostasie) de nombreux systèmes physiologiques vitaux, nerveux, immunitaire, endocrinien, etc., et, plus généralement, des organismes eux-mêmes chez les animaux pluricellulaires (Métazoaires), mettent en jeu des ensembles cellulaires et moléculaires de complexité variable intégrés et régulés. Il s'agit de véritables circuits de communications intercellulaires et d'interactions moléculaires très élaborés et interconnectés au sein de chaque système et entre différents systèmes de l'organisme régis par une dynamique de type cybernétique. Ces réseaux biologiques de transfert d'information impliquent l'émission, la réception, la transmission et l'amplification de signaux de nature physique et (ou) chimique par l'intermédiaire d'une série d'effecteurs cellulaires et de médiateurs moléculaires (transmetteurs), spécifiques et non spécifiques des systèmes concernés.

Dans le cas du système immunitaire (S.I.), les signaux, les effecteurs et les médiateurs impliqués dans son ontogenèse et son fonctionnement sont exclusivement chimiques. L'opérateur fondamental du S.I., ou si l'on préfère l'agent qui en déclenche le programme d'action majeur, c'est-à-dire la réaction immunitaire, est l'entité moléculaire désignée par le terme générique d'antigène dont une définition précise est donnée plus loin. Cette réaction est un processus complexe dont l'étape initiale est la captation (fixation) de l'antigène par des cellules spécialisées capables de le reconnaître sélectivement (sans ambiguïté) grâce à des structures moléculaires appropriées fonctionnant comme des antennes spécifiques de l'antigène à la surface de ces cellules. Cette captation est suivie d'une cascade d'événements impliquant notamment la multiplication des cellules réceptrices et la production par celles-ci d'effecteurs moléculaires (produits de la réaction) dont la propriété est de se combiner spécifiquement avec l'antigène qui en a suscité la synthèse.

La réaction immunitaire permet à l'organisme de reconnaître tout antigène parmi les mil [...]


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Invention de la vaccination

Invention de la vaccination
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Louis Pasteur

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Écrit par :

  • : membre titulaire de l'Académie nationale de pharmacie, professeur honoraire à l'Institut Pasteur, Paris, directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., professeur à l'Institut Pasteur de Lille
  • : membre de l'Académie de médecine, directeur honoraire de l'Institut de recherche sur le cancer du C.N.R.S, Villejuif, professeur honoraire à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Joseph ALOUF, Pierre GRABAR, « IMMUNOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/immunologie/