HONDURAS

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Nom officielRépublique du Honduras (HN)
Chef de l'État et du gouvernementJuan Orlando Hernández (depuis le 27 janvier 2014)
CapitaleTegucigalpa
Langue officielleespagnol
Unité monétairelempira (HNL)
Population9 158 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)112 492

Histoire

Le Honduras précolombien

Le Honduras, dont le peuplement remonte au moins à 20 000 ans avant J.-C., apparaît comme une région centraméricaine où l'agriculture s'est développée dès la période néolithique (racines, maïs, haricots, courges et citrouilles). L'existence, attestée vers 3000 avant J.-C., de centres voués à l'élaboration d'une architecture de pierres colossales s'épanouit avec la construction de la cité de Copán, vers 150 après J.-C. Copán, la deuxième métropole maya après Tikal, fascine encore avec ses pyramides et ses sanctuaires, son escalier monumental, son acropole et son terrain de jeu de balle. Dans ce foyer majestueux, avec des sculptures en trachyte (pierre volcanique de couleur vert clair), subsistent des témoignages surprenants d'une recherche mathématique et astronomique qui atteignit sa plénitude à la fin du viie et au début du viiie siècle. L'échelonnement des dates montre que la brillante période classique s'étend de 455 à 805. Tenampua, à 30 kilomètres de Comayagua, garde également des vestiges de fortifications et de pyramides. La grande aire de civilisation maya se déploie jusqu'à Tela, sur le golfe du Honduras, et ne dépasse pas le fleuve Ulúa, où vit la population Lenca, dont la culture a été fortement influencée par celle des Mayas. Le reste du territoire, moins développé culturellement, fut pendant longtemps une voie de passage pour les populations qui longèrent le littoral des Caraïbes.

Copán, le terrain de jeu de balle

Copán, le terrain de jeu de balle

Photographie

Copán fut la plus méridionale des grandes cités maya. Fondée au Ve siècle, elle est abandonnée vers 800. À droite sur la photo, le terrain de jeu de balle, encadré de larges banquettes inclinées. 

Crédits : DreamPictures/ The Image Bank/ Getty

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Conquête et colonisation

Le 30 juillet 1505, lors de son quatrième et dernier voyage, Christophe Colomb atteignait l'île Guanaja (Bonacca), appartenant à l'archipel de Bahía. Si l'amiral s'était dirigé vers l'ouest, il aurait rencontré le domaine maya, mais il préféra s'orienter vers l'est et longer, jusqu'au 14 septembre, la basse côte du Honduras, de Punta Caxinas au cap Gracias a Dios. Le même jour, Colomb rencontrait un énorme canoa, de l [...]


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Honduras : carte physique

Honduras : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Honduras : drapeau

Honduras : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Plantations de bananes au Honduras

Plantations de bananes au Honduras
Crédits : Orlando Sierra/ AFP

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Le Honduras après le cyclone Mitch, 1998

Le Honduras après le cyclone Mitch, 1998
Crédits : PA Photos

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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : maître de conférences en science politique à l'université de Lyon-II-Lumière
  • : professeur d'histoire, directeur du Centre de recherches Caraïbes-Amériques

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Pour citer l’article

Noëlle DEMYK, David GARIBAY, Oruno D. LARA, « HONDURAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/honduras/