COSTA RICA

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Nom officielRépublique du Costa Rica (CR)
Chef de l'État et du gouvernementCarlos Alvarado Quesada (depuis le 8 mai 2018)
CapitaleSan José
Langue officielleespagnol
Unité monétairecolón du Costa Rica (CRC)
Population5 004 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)51 100

Le Costa Rica, ouvert sur deux océans, le Pacifique et l'Atlantique, situé entre le Panamá au sud et le Nicaragua au nord, occupe une superficie de 50 900 kilomètres carrés en Amérique centrale. Il abrite une population de 4 200 000 habitants (2005) (Population Reference Bureau).

Costa Rica : carte physique

Costa Rica : carte physique

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Carte physique du Costa Rica. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Costa Rica : drapeau

Costa Rica : drapeau

Dessin

Costa Rica (1848 ; modif. mai 1998). Plusieurs fois remanié, l'actuel drapeau costaricien se compose de cinq bandes horizontales bleu marine, blanc, rouge (plus large), blanc, bleu marine. Le bleu et le blanc rappellent l'emblème des cinq pays qui se soulevèrent en 1821 contre le joug hispanique... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pays traditionnellement agricole, le Costa Rica se différencie de ses voisins par une remarquable stabilité constitutionnelle. Le système étant semi-présidentiel, les élections ont lieu tous les quatre ans au suffrage universel et se déroulent dans un cadre démocratique que les autres pays d'Amérique latine pourraient lui envier. Il est vrai que le Costa Rica jouit d'une redistribution des revenus meilleure et de services sociaux plus étendus que partout ailleurs en Amérique centrale, de sorte que les disparités sociales s'en trouvent diminuées. Le taux d'analphabétisme est l'un des plus bas de toute l'Amérique latine, l'école primaire étant obligatoire depuis le xixe siècle.

Autre originalité de ce pays : il n'a pas d'armée, celle-ci étant interdite comme institution permanente par la Constitution de 1949 ; seule une garde civile assure le maintien de l'ordre et la sécurité dans le pays.

La langue officielle est l'espagnol, mais plusieurs langues indiennes persistent ainsi qu'un peu d'anglais sur la côte atlantique. Ancienne colonie espagnole, le Costa Rica est maintenant très dépendant économiquement des États-Unis. Il comporte sept provinces divisées en cantons. Sa capitale est San José.

Le Costa Rica est pratiquement absent des rapports d'Amnesty International et constitue une exception dans la région centraméricaine, si souvent en proie à des bouleversements politiques sanglants. On comprendra que, pour lui, son bien le plus précieux soit la démocratie et la paix sociale.

Géographie

Peuplé de 4,2 millions d'habitants en 2005, le Costa Rica est un petit pays d'environ 51 000 km2, situé dans la partie méridionale de l'isthme centramér [...]


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Costa Rica : carte physique

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Costa Rica : drapeau

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Forêt tropicale

Forêt tropicale
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Coupeur de canne à sucre, Costa Rica

Coupeur de canne à sucre, Costa Rica
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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : journaliste

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ARIAS SÁNCHEZ OSCAR (1941- )

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 618 mots

Président du Costa Rica de 1986 à 1990, puis de 2006 à 2010. Né le 13 septembre 1941 à Heredia au sein d'une des plus riches familles de planteurs de café du Costa Rica, Oscar Arias Sánchez étudie l'économie à l'université du Costa Rica et obtient un doctorat en sciences politiques à l'université d'Essex, en Angleterre. Dans les années 1960, il s'engage dans le Parti de libération nationale (Part […] Lire la suite

CHOROTEGA

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  • Susana MONZON
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Indiens de l'Amérique centrale qui, lors de l'arrivée des Espagnols, habitaient la côte Pacifique, du golfe de Fonseca (Honduras) au golfe de Nicoya (Costa Rica). La langue chorotega appartient à la famille oto-mangue. Cette population avait auparavant vécu dans la sierra de Soconusco (Chiapas, Mexique) et, vers le ix e  siècle, elle parvenait à la côte pacifique du Nicaragua et occupait une parti […] Lire la suite

SAN JOSÉ

  • Écrit par 
  • Jean-Claude GIACOTTINO
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Capitale de la république du Costa Rica, peuplée de 1,2 million d'habitants pour l'agglomération selon les estimations de 2005 (dont 340 894 pour la ville elle-même), San José concentre plus du quart de la population du pays. Située dans la partie orientale de la vallée centrale (Valle Central), elle occupe le centre géographique du pays, sur une voie naturelle de passage entre l'Atlantique et le […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, Noëlle DEMYK, Marcel NIEDERGANG, « COSTA RICA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/costa-rica/