LENCA

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Indiens de l'Amérique centrale qui parlaient le lenca, langue appartenant au groupe linguistique macrochibcha. Les Lenca habitent les régions montagneuses des départements de La Paz et d'Intibuca, et le sud-est du département de Gracias au Honduras. Ils sont, dans les années 1990, environ 80 000 dans ce pays. Au Salvador, il y a quelques Indiens Lenca dans les villes situées près de la frontière nord-est.

Bien qu'ils aient été progressivement acculturés et assimilés par des gens d'ascendance métisse, ils font preuve d'un certain conservatisme et cherchent à protéger leur propre culture. Leur économie est fondée sur l'agriculture (maïs, café, cacao, haricots). Ils chassent seuls, rarement en groupe, et fabriquent vannerie et poterie.

Autrefois, chaque communauté était endogame et politiquement indépendante, dirigée par un cacique assisté d'un conseil. Aujourd'hui, malgré l'influence de la culture occidentale, ces villages constituent encore le seul vestige de l'ancienne organisation tribale. Dans certains d'entre eux, la charge de cacique reste héréditaire ; dans d'autres, elle est élective. En général, les terres appartiennent à la communauté et sont réparties entre les habitants par les autorités locales. Cependant, il arrive que la terre ne soit pas distribuée, mais travaillée en commun par tous les membres du village.

Les Lenca conservent encore certaines croyances traditionnelles. Ils ont une grande vénération pour le Soleil, et le déroulement des travaux agricoles est marqué par des cérémonies célébrées dans les champs et par des offrandes. Le chaman, qui s'emploie surtout à soigner les malades, occupe une place importante dans la vie des Lenca.

—  Susana MONZON

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Dans le chapitre « Un territoire montagneux, faiblement intégré »  : […] Disposant d'une large ouverture de 664 kilomètres sur la mer des Caraïbes, le Honduras présente une dualité physique et humaine entre les régions montagneuses et les plaines de la façade caraïbe. Sur le versant pacifique, seule une étroite plaine littorale donne accès au golfe de Fonseca. La majeure partie du Honduras est, en effet, constituée de massifs montagneux très fragmentés qui concentrent […] Lire la suite

Pour citer l’article

Susana MONZON, « LENCA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lenca/