HONDURAS

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Nom officielRépublique du Honduras (HN)
Chef de l'État et du gouvernementJuan Orlando Hernández (depuis le 27 janvier 2014)
CapitaleTegucigalpa
Langue officielleespagnol
Unité monétairelempira (HNL)
Population9 449 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)112 492

Le Honduras se situe au milieu de l'isthme centraméricain et forme, en quelque sorte, la jonction entre les pays densément peuplés du nord (Guatemala et Salvador) et ceux moins densément peuplés du sud (Nicaragua, Costa Rica et Panamá). Situé entre les Caraïbes et le Pacifique, d'une superficie de 112 088 kilomètres carrés, le Honduras comptait 8 millions d'habitants en 2010. L'essentiel de la population se concentrait jusqu'aux années 1960 dans les différentes vallées de la cordillère volcanique qui traverse le pays d'est en ouest. Mais cette dispersion a pesé sur la constitution d'un pouvoir central. Depuis, l'exode rural attire les Honduriens dans les villes : en 2005, la capitale Tegucigalpa regroupait 1 million d'habitants, et la deuxième ville, San Pedro Sula, comptait 500 000 habitants. Le Honduras s'est caractérisé par son instabilité politique, alimentée par les luttes d'influence des pays voisins. Au début du xxe siècle, son intégration à l'économie mondiale se réalise par l'intermédiaire de compagnies nord-américaines. Celles-ci transforment les plaines côtières du nord, d'accès difficile, en bananeraies pour l'exportation. Le Honduras devient alors la caricature de la « république bananière », occultant l'absence de développement et l'extrême pauvreté. Dans la décennie 1980, il devient une plate-forme militaire pour les États-Unis en lutte contre le régime sandiniste au Nicaragua et la guérilla au Salvador. Toutefois, les élections de 1980 ouvrent une ère de stabilité politique, rythmée par les alternances entre les deux partis traditionnels (le Parti libéral et le Parti national). Mais le pays demeure très dépendant : l'annulation partielle de sa dette, à partir de 2000, a été obtenue dans le cadre de l'initiative pour les pays pauvres très endettés, au prix de la mise en œuvre de politiques néo-libérales qui n'ont pas permis de réduire la misère.

Honduras : carte physique

Carte : Honduras : carte physique

Carte physique du Honduras. 

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Honduras : drapeau

Dessin : Honduras : drapeau

Honduras. Ce drapeau, dont le dessin actuel date de 1949, est directement inspiré par celui que hissèrent dès 1821 les cinq pays de la Fédération d'Amérique centrale (cf. Guatemala). Seul le motif central – ici, cinq étoiles bleues représentant les cinq États et exprimant l'espoir... 

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Géographie

Depuis le xixe siècle, le Honduras cumule de lourds handicaps politiques et socio-économiques qui en font l'un des pays les plus pauvres de l'Amérique latine. Avec une population de 8 millions d'habitants en 2010, métisse à 90 p. 100, sur un territoire de 112 088 kilomètres carrés, le Honduras a un P.I.B. de moitié inférieur à celui du Salvador, dont la population est presque équivalente sur un territoire exigu. Les indicateurs économiques, tels qu'un P.N.B. (en ppa)/hab. de 2 590 dollars en 2003, comme ceux du développement humain (117e rang mondial en 2005) ou de la pauvreté (75 p. 100 de la population est au-dessous du seuil de pauvreté en 2003, et 35 p. 100 au-dessous du seuil d'indigence), révèlent un sous-développement marqué et persistant, en dépit des progrès enregistrés, depuis les années 1950, au niveau de l'espérance de vie et du recul de la mortalité infantile.

Un territoire montagneux, faiblement intégré

Disposant d'une large ouverture de 664 kilomètres sur la mer des Caraïbes, le Honduras présente une dualité physique et humaine entre les régions montagneuses et les plaines de la façade caraïbe. Sur le versant pacifique, seule une étroite plaine littorale donne accès au golfe de Fonseca. La majeure partie du Honduras est, en effet, constituée de massifs montagneux très fragmentés qui concentrent encore plus de 70 p. 100 de la population au début du xxie siècle. Culminant à 2 849 mètres (Cerro las Minas), les deux cordillères principales sont constituées de matériaux métamorphiques ou volcaniques anciens. La diversité des expositions et l'étagement des terres tempérées (entre 600 et 1 800 m) et froides déterminent la mosaïque des écosystèmes à dominante forestière (pins et feuillus). Les Chorti de langue maya et les Lenca occupaient ces terres lorsque les Espagnols ont créé, près des mines de métaux précieux, les deux principales villes coloniales, Comayagua et Tegucigalpa, cette dernière étant devenue capitale en 1880. Les hautes terres honduriennes ne sont pas composées de cendres volcaniques récentes qui font la richesse des sols de la façade pacifique du Guatemala et du Salvador. Les fortes pentes des versants escarpés ont contribué à maintenir les pratiques culturales archaïques (travail à la houe et à la machette) d'une paysannerie minifundiste extrêmement pauvre, dans les parties occidentale [...]

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Honduras : carte physique

Honduras : carte physique
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Honduras : drapeau

Honduras : drapeau
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Plantations de bananes au Honduras

Plantations de bananes au Honduras
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Le Honduras après le cyclone Mitch, 1998

Le Honduras après le cyclone Mitch, 1998
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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : maître de conférences en science politique à l'université de Lyon-II-Lumière
  • : professeur d'histoire, directeur du Centre de recherches Caraïbes-Amériques

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Pour citer l’article

Noëlle DEMYK, David GARIBAY, Oruno D. LARA, « HONDURAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/honduras/