TARAWA

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Situé dans l'océan Pacifique à 4 500 kilomètres au nord-est de l'Australie, l'atoll corallien de Tarawa est la capitale de Kiribati. C'est un lagon bordé par un récif en V, long de 35 kilomètres, qui regroupe une trentaine d'îlots. Centre de commerce et d'éducation, Tarawa possède des installations portuaires sur les îlots méridionaux de Betio, Bairiki et Bikenibeu ainsi qu'un aéroport sur l'île de Bonriki. L'administration nationale est installée à Bairiki, où se trouve également un campus de l'université du Pacifique sud. Tarawa exporte du coprah et de la nacre, tandis que quelques industries légères se sont développées sur l'île de Betio. Des jetées relient les îlots méridionaux, mais le reste de l'atoll n'est accessible que par bateau. Tarawa a été le théâtre de violents combats en novembre 1943 lorsque les troupes américaines le reprirent aux forces d'occupation japonaises. Avec ses 45 989 habitants (lors du recensement de 2005), cet atoll de 31 kilomètres carrés est le plus peuplé des îles Gilbert (l'archipel occidental de Kiribati). Tarawa sud possède ainsi l'une des plus fortes densités démographiques du Pacifique.

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KIRIBATI

  • Écrit par 
  • Christian HUETZ DE LEMPS
  •  • 1 582 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Un archipel micronésien »  : […] Le Kiribati a été peuplé il y a quelque deux mille ans par des populations d'origine micronésienne, qui parlent aujourd'hui le gilbertin et l'anglais, les deux langues nationales. Du fait de l'isolement, les sociétés insulaires prennent des caractéristiques particulières dans chaque île, depuis les communautés structurées autour d'un Big Man (titre de chef mi-électif mi-héréditaire) au nord, jusq […] Lire la suite

Pour citer l’article

« TARAWA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tarawa/