HAMMOURABI

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Septième prince de la première dynastie de Babylone, Hammourabi est le souverain le plus prestigieux de la Mésopotamie ancienne par l'ampleur de son œuvre politique et législative. Son règne de quarante-trois ans (1792-1750) est considéré comme l'âge d'or de la civilisation babylonienne. La découverte de son code par une mission française, en 1901 sur l'acropole de Suse, a renouvelé l'histoire du droit.

-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Âge du bronze. Expansion de l'architecture collective. Apogée de l'Égypte. Au IIe millénaire s'épanouissent les grandes civilisations de l'Âge du bronze. En Mésopotamie d'abord, où rayonne brièvement le premier Empire babylonien, avec Hammourabi et son célèbre code… 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vie et conquêtes

Âgé d'environ vingt-cinq ans lorsqu'il succède à Sîn-muballit, son père, Hammourabi règne sur un modeste royaume (environ 34 000 km2), sorte d'État tampon entre, notamment, l'Assyrie (ou Soubartou) de Shamshi-Adad Ier et la principauté de Larsa, gouvernée par Rîm-Sîn. Par une politique de bascule, profitant des moindres circonstances favorables (âge avancé de ses principaux adversaires, menace que les montagnards du Touroukkou font peser sur l'Assyrie), il agrandit d'abord son domaine vers le nord, sur le moyen Euphrate, et le consolide par des fortifications. À partir de la trente et unième année de son règne (1761), il est assez puissant pour bousculer une coalition sur la rive gauche du Tigre, vaincre Rîm-Sîn, défaire le prince d'Eshnounna soutenu par l'Élam, puis Zimri-Lim de Mâri auquel il était lié depuis vingt ans par une alliance, enfin l'Assyrie elle-même (vers 1755). À la fin de son règne, son empire englobe toute la vallée du Tigre et celle de l'Euphrate jusqu'au-delà du Habour, soit la quasi-totalité de l'Irak actuel et la partie orientale de la Syrie. Le prince de Babylone peut se proclamer non plus seulement roi de Sumer et d'Akkad, mais encore roi des Quatre Régions, manifestant ainsi son aspiration à la monarchie universelle. Sa dynastie se maintiendra sous ses cinq successeurs avant d'être abattue par un raid hittite (vers 1595) qui profitera à des envahisseurs kassites.

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HAMMOURABI, en bref

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Lors de l'arrivée au pouvoir de Hammourabi (— 1792-— 1750), Babylone n'est qu'une principauté de très moyenne importance, dans une position plutôt défavorable au cœur d'une Mésopotamie déchirée par d'âpres ambitions dominatrices. Mais, grâce à une politique visant systématiquement à structurer la Babylonie autour de sa capitale et à renforcer sa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hammourabi-en-bref/

ASSYRIE

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  • Guillaume CARDASCIA, 
  • Gilbert LAFFORGUE
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Dans le chapitre « Guerres civiles et dominations étrangères (XVIIIe-XVe s.) »  : […] d'Eshnounna qui s'empare d'Assour ; mais Ishmé-Dagan s'est placé sous la protection de Hammourabi de Babylone, qui se vantera dans le prologue de son Code d'avoir rendu à la ville d'Assour son dieu protecteur (sans doute la statue d'Assour enlevée par le roi d'Eshnounna). Le long règne (40 ou 50 ans) du fils de Shamshi-Adad […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/assyrie/#i_5393

BABYLONE

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  • Guillaume CARDASCIA, 
  • Gilbert LAFFORGUE
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Dans le chapitre « Le roi et les institutions publiques »  : […] juge suprême, administrateur et chef militaire. Dans son Code (1694 env. avant J.-C.), Hammourabi transmet à ses sujets des lois inspirées par les dieux, mais couvertes de son autorité temporelle. On possède des édits émanant du premier (Samsou-ilouna) et du quatrième (Ammi-tsadouqa) successeur de ce roi, et quelques débris d'une loi néo- […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/babylone/#i_5393

CODE D'HAMMOURABI (-1760 env.)

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Comparé aux « codes » d'Urukagina (— 2350), d'Ur-Nammu (— 2100) ou d'Eshnunna (— 1800), le Code d'Hammourabi constitue, grâce à la découverte en 1901 de la célèbre stèle par l'archéologue Jacques de Morgan, le document le plus complet de l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/code-d-hammourabi/#i_5393

CONSTRUCTION DU PREMIER EMPIRE BABYLONIEN - (repères chronologiques)

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MARI, site archéologique

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— 1760 Destruction de Mari par Hammourabi de Babylone : l'abattage volontaire des murs du palais immédiatement après l'incendie a permis la conservation des peintures jusqu'à leur découverte par André Parrot en 1936 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/peinture-mesopotamienne-reperes-chronologiques/#i_5393

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Pour citer l’article

Guillaume CARDASCIA, « HAMMOURABI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hammourabi/