SUSE

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Frise des Archers

Frise des Archers
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Escalier est de l'Apadana

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Ville ancienne du sud-ouest de l'Iran, Suse fut la capitale de l'Élam puis celle de l'empire perse achéménide. Identifié par l'Anglais Loftus en 1851 et exploré par la mission française Dieulafoy en 1884-1886, le site a été fouillé de 1897 à 1978 par la Délégation archéologique française en Iran. Depuis 1993, le site est redevenu pleine propriété de l'Iran qui y effectue des travaux de protection et de conservation.

Suse est l'une des plus anciennes agglomérations connues à mériter le titre de ville. Peu après sa fondation, vers ~ 4000, elle était dominée par une haute terrasse d'environ 70 mètres de côté sur laquelle s'élevait probablement une installation cultuelle. Au pied de la terrasse s'étendait un cimetière dont les tombes ont livré des objets en cuivre et une belle céramique peinte apparentée à celle de la Mésopotamie et du plateau iranien. Une organisation de type urbain s'est développée à l'époque suivante, entre ~ 3500 et ~ 2800. Alors sont apparus des documents de comptabilité, qui précédèrent de peu l'invention de l'écriture elle-même, ainsi qu'une poterie faite au tour, des figurines et des objets en cuivre ou en albâtre et les premiers sceaux-cylindres. En même temps, des relations d'échanges ont été établies avec les populations du Zagros et du plateau iranien.

Cette civilisation proto-élamite disparut vers ~ 2800. Des rapports étroits, tour à tour pacifiques et guerriers, furent noués avec la Mésopotamie, et Suse subit dès lors l'influence de la civilisation sumérienne. La ville était prospère et ses marchands entretenaient des contacts avec des pays lointains, tels que Bahrein et la vallée de l'Indus. À partir de ~ 2350, Suse passa sous la suzeraineté des rois d'Agadé mais conserva ses institutions propres. Vers ~ 2100, elle fut annexée par les rois d'Ur qui reconstruisirent le quartier sacré ; dominant la plaine de près de 25 mètres, il formait une sorte de ziggurat surmontée par plusieurs temples, dont celui du dieu tutélaire de la cité [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du Centre de recherche français de Jérusalem

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Pour citer l’article

Pierre de MIROSCHEDJI, « SUSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/suse/