HAMMOURABI, en bref

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Lors de l'arrivée au pouvoir de Hammourabi (— 1792-— 1750), Babylone n'est qu'une principauté de très moyenne importance, dans une position plutôt défavorable au cœur d'une Mésopotamie déchirée par d'âpres ambitions dominatrices. Mais, grâce à une politique visant systématiquement à structurer la Babylonie autour de sa capitale et à renforcer sa puissance économique, par un habile jeu d'alliances et par une division des adversaires, Hammourabi réussit à mettre la main en deux temps sur la Mésopotamie méridionale, puis il défait coup sur coup le royaume d'Eshnunna, son voisin du Nord-Est et puissant intermédiaire avec l'Iran, et le royaume de Mari qui bloquait toute expansion vers la Syrie du Nord et du Nord-Ouest. À la fin de son règne, Hammourabi a constitué un empire qui coïncide avec l'espace naturel du bassin hydrographique. Il passe en outre pour avoir fait régner le droit en imposant à l'ensemble de son domaine l'uniformité des lois grâce au célèbre code qui porte son nom et pour avoir assuré une certaine prospérité économique à la Babylonie.

Stèle du code de Hammourabi, roi de Babylone

Stèle du code de Hammourabi, roi de Babylone

photographie

Stèle trouvée à Suse, portant le Code de Hammourabi , 282 lois du souverain. Le sommet de la stèle est orné d'un bas-relief: le roi reçoit du dieu Shamash les symboles du pouvoir. Règne de Hammourabi (1792-1750). Basalte noir. Hauteur: 2,225 mètres. Musée du Louvre, Paris. 

Crédits : Art Media/ Heritage-Images

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—  Jean-Claude MARGUERON

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Pour citer l’article

Jean-Claude MARGUERON, « HAMMOURABI, en bref », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hammourabi-en-bref/