AKKAD

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Tête présumée de Sargon d'Akkad-Naram-Sin

Tête présumée de Sargon d'Akkad-Naram-Sin
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Stèle de Narâm-Sîn

Stèle de Narâm-Sîn
Crédits : Bridgeman Images

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Sceau-cylindre

Sceau-cylindre
Crédits : Bridgeman Images

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Akkad (du sémitique Akkadû, forme à laquelle le scribe préférait Agadé) désigne à la fois une « ville de royauté » du IIIe millénaire avant J.-C. et la partie nord de la Babylonie. Du nom de la cité dérive le terme akkadien, qui sert à qualifier la dynastie royale d'Akkad, la population sémitique établie à cette époque en Babylonie et son langage.

La dynastie d'Akkad, qui a joué un rôle essentiel dans l'histoire de la Mésopotamie, est malheureusement assez mal connue. En attendant que sa capitale (qui doit se trouver aux environs de Sippar) soit retrouvée et fouillée, nous devons nous contenter de courtes inscriptions, glanées dans des centres provinciaux et de textes tardifs (IIe-Ier millénaire av. J.-C.) qui semblent plus épiques qu'historiques. La chronologie de cette époque pose de délicats problèmes. Il faut renoncer à connaître la durée respective des règnes, mais on peut placer avec quelque vraisemblance la dynastie d'Akkad vers 2300-2150. Elle se situe donc dans l'histoire de la Mésopotamie, entre la période du Dynastique archaïque (vers 3000-2300), souvent appelée présargonique, et l'époque confuse de la domination des Gouti (vers le milieu du xxiie s.).

Les guerres. Sargon d'Akkad

La fortune d'Akkad commence avec un personnage hors série, Sargon (en akkadien, roi juste ou roi véritable, un nom de règne). Il naît dans une petite ville sémitique des bords de l'Euphrate, d'une de ces prêtresses qui n'avaient pas le droit d'élever des enfants. Abandonné par sa mère dans une corbeille de roseaux qui est confiée au fleuve, le nouveau-né est recueilli et adopté par un jardinier. La faveur de la déesse Ishtar fait plus tard de lui un échanson à la cour de Kish, puis un prince.

On suppose que le jeune aventurier rassembla une forte bande de ces Sémites qui affluaient du désert de Syrie vers les riches oasis de Mésopotamie et s'y louaient c [...]

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Gilbert LAFFORGUE, « AKKAD », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/akkad/