FLEUVES

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Orientations récentes de la recherche en potamologie

L'attention des chercheurs s'est également portée sur d'autres sujets ; nous allons simplement en énumérer quelques-uns. Des recherches ont été réalisées sur des cas extrêmes, souvent fort riches en enseignements : biologie des cours d'eau temporaires ou à régime fort variable, des cours d'eau des montagnes des contrées intertropicales, ou bien de ceux uniquement alimentés par des glaciers.

Les sous-écoulements des cours d'eau (nappes parafluviatiles), dont l'étude a été assez longtemps l'apanage des stygobiologistes à cause de leur remarquable faune stygobie, sont à présent envisagés aussi en tant que composante de l'écosystème cours d'eau ; ils s'avèrent jouer un rôle important dans le cycle évolutif de nombreux insectes aquatiques, représenter un véritable réservoir biologique permettant le repeuplement des ruisseaux à faune décimée par suite d'événements catastrophiques (crues brusques, assèchement...), et former un tampon entre l'eau s'écoulant dans le radier et la nappe phréatique – tampon amortissant et retardant, par exemple, l'effet de la pollution sur cette dernière.

De considérables difficultés théoriques et techniques sont responsables du fait que l'étude de la productivité et de la production des eaux courantes en est encore à ses débuts. On mentionne toujours le travail d'Allen (1951) sur la productivité et la production (truites) de la rivière Horokiwi, en Nouvelle-Zélande, comme réalisation exemplaire dans ce domaine. Hynes et Coleman (1968) ont proposé une méthode de calcul de la production du benthal des ruisseaux, qui a suscité des critiques. La méthode ayant donné jusqu'à présent les résultats les plus dignes de foi est celle élaborée à Schlitz par J. Illies et ses collaborateurs, méthode fondée sur la récolte à l'aide de grandes cages en verre placées sur un tronçon de ruisseau à superficie connue, de l'ensemble des insectes amphibiotiques éclosant en un temps donné.

Des études de caractère plus ou moins monographique sur divers réseaux fluviatiles ont été réalisées (Tamise, Danube, Volga, Nil, [...]


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Eau écoulée par les fleuves chaque année

Eau écoulée par les fleuves chaque année
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Les plus grands fleuves du monde

Les plus grands fleuves du monde
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Maximum de l'écoulement et mode d'alimentation

Maximum de l'écoulement et mode d'alimentation
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Pour citer l’article

Lazare BOTOSANEANU, Pierre CARRIÈRE, « FLEUVES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fleuves/